Solar System

Die Entdeckung des ersten vierfachen Asteroidensystems wirft die Frage auf: Gibt es eine Grenze dafür, wie viele Monde ein Asteroid haben kann?

Künstlerisches Konzept des ersten vierfachen Asteroidensystems.NARIT / K. Songkran

Kürzlich fanden Astronomen einen dritten Mond, der den Asteroiden 130 Elektra umkreist und damit den Rekord für Monde unter den Asteroidensystemen brach. Die Entdeckung des ersten vierfachen Asteroiden wirft die Frage auf, wie viele Monde ein Asteroid haben kann. Und woher kommen diese Monde?

Anthony Berdeu (National Astronomical Research Institute of Thailand) und Kollegen machten sich auf die Suche nach Asteroidenmonden, als sie sich mit alten Beobachtungen befassten, die von der Spectropolarimetric High Contrast Exoplanet Research Facility (SPHERE), einer Reihe von Instrumenten am Very Large Telescope in Chile, gemacht wurden. Obwohl SPHERE in erster Linie dazu gedacht ist, Exoplaneten-Glühwürmchen neben ihren leuchtenden Sternen zu erkennen, glänzt SPHERE auch, wenn es um schwache Objekte im Sonnensystem geht. Und Forscher haben zuvor SPHERE verwendet, um einen zweiten Mond um Elektra herum zu beobachten, einen Hauptgürtel-Asteroiden mit einer ähnlichen Zusammensetzung wie Ceres.

Es waren diese Beobachtungen, auf die Berdeus Team zurückgriff, um den dritten Mond des Asteroiden zu finden, berichtet in Astronomy & Astrophysics. Das dritte Objekt mit der Bezeichnung S/2014 (130) 2 versteckt sich im hellen „Halo“ des Asteroiden und ist mit einem Durchmesser von 1,6 Kilometern (1 Meile) das kleinste der Gruppe (die anderen beiden sind 6 km bzw. 2 km groß).

Leider erscheint der Mond in allen Archivbeobachtungen auf derselben Seite des Asteroiden, was es schwierig macht, seine Umlaufbahn zu bestimmen. Weitere Beobachtungen würden dabei helfen. Zusätzliche Daten könnten Astronomen auch dabei helfen, die Zusammensetzung des Mondes einzugrenzen.

Berdeu entschied sich für Elektra, um eine von ihm entwickelte neue Bildverarbeitungssoftware zu testen, weil er wusste, dass der Asteroid bereits zwei Monde entdeckt hatte. Der neuste Fund geschah also durch reines Glück und deutet darauf hin, dass Asteroiden mit vielen Monden ein weit verbreitetes Phänomen sein könnten.

Umlaufbahnen der Monde von ElektraDie beste Schätzung der Umlaufbahnen der Monde ist hier dargestellt, wobei die neueste Entdeckung, S/2014 (130) S2, blau dargestellt ist. NARIT / A. Berdeu

Aber im Gegensatz zum Erdmond sind die meisten Asteroidenmonde wahrscheinlich erst vor kurzem in der Geschichte des Sonnensystems entstanden. In jedem gegebenen System können drei Hauptszenarien eintreten: Beim Gravitationseinfang kommt ein vorbeifliegender Stein zu nahe an einem Asteroiden vorbei und wird Teil seines Systems. Oder, wenn sich der Asteroid schnell dreht, könnte er einige Steine ​​wegschleudern, die entweder seiner schwachen Oberflächengravitation entkommen oder letztendlich als Monde Teil des Systems bleiben könnten. Schließlich könnten Monde aus Trümmern entstehen, die während eines Einschlags ausgestoßen werden.

Da der neueste Mond eine langgestreckte Umlaufbahn zu haben scheint, die zur Drehung des Asteroiden geneigt ist, bevorzugen die Autoren ein Einschlagsszenario. Aber sie müssen wirklich die Umlaufbahn und Zusammensetzung des Mondes genau bestimmen, um einen soliden Fall zu machen.

Theoretisch könnten Einschläge eine ganze Reihe von Monden erzeugen, darunter viel kleinere als die, die wir bisher entdeckt haben. „Da ich weiß, dass Astronomen bereits einen Satelliten mit Ringen entdeckt haben, würde ich sagen, dass es keine grundsätzlichen Grenzen für die Anzahl der Monde gibt, die man finden kann“, sagt Berdeu. „Je mehr sie sind und je näher sie sind, desto weniger stabil wird das System sein.“


Anmerkung der Redaktion (8. März 2022): Eine frühere Version dieser Geschichte bezog sich auf Elektras dritten Mond als Kandidaten. Beobachtungen über mehrere Jahre zeigen, dass der Mond gravitativ mit dem Asteroiden verbunden ist.


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