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Seit mehr als 2.700 Jahren beobachten die Menschen den jährlichen Lyriden-Meteorschauer. Komm, schließ dich der Menge an!

Ein heller Lyrid-Meteor streift am 20. April 2021 unter dem Band der Milchstraße im Yosemite-Nationalpark. Brian Washburn

Lyra, die Leier (eine alte Harfenart), gibt dem alljährlichen Lyriden-Meteorschauer seinen Namen. Obwohl sie keine Sommer-Perseiden sind – eher wie ein sanfter Aprilschauer – kehren die Lyriden jedes Jahr zuverlässig zurück, um dem frühen Frühlingshimmel ein wenig Schwung zu verleihen. Da der letzte große Schauer (die Quadrantiden) Anfang Januar stattfand, begrüßen diese von Meteoren ausgehungerten Augen ihre Rückkehr.

Lyrid strahlendDer Lyrid-Radiant liegt in der Nähe von Wega, dem hellsten Stern im Asterismus des Sommerdreiecks. Lyriden können überall am Himmel erscheinen, aber alle zeigen zurück zum Radianten im Gegensatz zu zufällig gerichteten sporadischen Meteoren. Stellarium

Der Begriff „Lyriden“ ist etwas irreführend, weil der Radiant des Schauers – der Punkt am Himmel, von dem die Meteore ausgehen – 8° südwestlich von Wega (dem hellsten Stern der Lyra) im östlichen Herkules liegt. Bevor die Sternbildgrenzen 1930 standardisiert wurden, wurde die jährliche Aufregung mit der strahlenden Wega und dem Sternbild Lyra in Verbindung gebracht, daher der Name.

Schauer sind im Allgemeinen am besten, wenn der Radiant hoch am Himmel steht und Meteore von überall herab regnen. Wenn es unter etwa 20 ° liegt, bleibt ein erheblicher Teil der Schauermitglieder unsichtbar, weil sie vom Horizont abgeschnitten werden. Bei den Lyriden liegt die Hauptsendezeit in den frühen Morgenstunden, wenn Beobachter normalerweise zwischen 10 und 20 Meteore pro Stunde von einem dunklen Himmel sehen würden.

Fischaugenansicht von Lyrid MeteorenLyriden fliegen in dieser Fischaugenansicht vom 21. April 2020 vom Radiant in der Nähe des hellen Sterns Wega. Tom Wildoner / The Dark Side Observatory

Zwei Faktoren beeinträchtigen den diesjährigen Regen etwas: Der Mond des letzten Viertels steckt seinen Finger in den Pudding und der Höhepunkt tritt um 19 UT (15:00 Uhr Eastern Time) am 22. April auf, was die östliche Hemisphäre begünstigt. In Amerika teilen wir die Differenz auf und ermöglichen zwei einigermaßen gute Betrachtungsoptionen: Donnerstagabend, 21.–22. April: 23 Uhr Ortszeit bis Mondaufgang (ca. 2:30 Uhr)Freitagabend, 22.–23. April: 23 Uhr Ortszeit bis Mondaufgang (ca. 3:30 Uhr)

Je später Sie draußen sind, desto höher ist die Strahlung und desto mehr Meteore werden Sie sehen, wobei die Menge des dunklen Himmels durch die Zeit des Mondaufgangs begrenzt ist. Denken Sie daran, dass der abnehmende Halbmond bis zum Morgengrauen ziemlich tief am südöstlichen Himmel stehen wird. Während sein Licht die Sichtbarkeit der Lyriden definitiv verringert, wird es den Schauer kaum töten. Sie können in jede Richtung blicken, um die Show zu genießen, aber ich mag von Südosten nach Süden (nach Mitternacht) mit dem Radiant auf der einen Seite für die schöne Mischung aus kurz- und langschweifigen Meteoren.

Lyrid aus dem OrbitDer NASA-Astronaut Don Pettit fotografierte diesen Meteor am 21. April 2012 von der Internationalen Raumstation aus, der später als Lyrid bestätigt wurde. Lichter, insbesondere die von Miami, umreißen den Bundesstaat Florida auf der rechten Seite deutlich.NASA

Jeder Lyriden-Meteor ist ein winziges Fragment von etwa der Größe eines Sandkorns (einige größer, andere kleiner), das vom Kometen Thatcher (C/1861 G1) während seiner schwerfälligen, ungefähr 415-jährigen Reise um die Sonne abgeworfen wurde. Das Material bildet entlang der Umlaufbahn des Kometen einen Trümmerzug, den die Erde in den letzten beiden Aprilwochen durchpflügt. Wir treffen auf den dichtesten Teil des Baches um den 22., der den Gipfel hervorbringt. Wie Eisenbahnschienen, die in der Ferne zusammenzulaufen scheinen, bewegen sich Schauermeteore auf parallelen Bahnen und scheinen von einem einzigen Punkt am Himmel zu kommen. Um die Begegnung der Erde mit Thatchers Fragmenten besser zu visualisieren, klicken Sie auf das Bild unten, ziehen und scrollen Sie dann mit der Maus.

Jedes Partikel trifft mit 46 Kilometern pro Sekunde (103.000 mph) auf die atmosphärische „Windschutzscheibe“ unseres Planeten und glüht nicht nur, sondern erzeugt eine leuchtende Spur von Ionen, die zusammen den hellen Streifen erzeugen, den wir einen Meteor nennen. Während die Lyriden zahlenmäßig nicht mit den Perseiden oder Geminiden mithalten können, produzieren sie einen fairen Anteil an hellen Meteoren und Feuerbällen.

Der Schauer weist auch einen periodischen Ausbruchszyklus in Vielfachen von 12 Jahren auf, wenn die Raten deutlich über dem Normalwert liegen. Beobachter erfreuten sich 1922 (360–600 Meteore pro Stunde), 1934 (56–80), 1946 (110) und 1982 (250) an reichen, wenn auch kurzen Darstellungen. Der größte aller Blowouts ereignete sich 1803, als die Lyriden mehrere Feuerbälle produzierten und die Anzahl auf 700–900 pro Stunde in die Höhe schoss!

Die Einmischung der Gravitation von Jupiter, der eine Umlaufzeit von 12 Jahren hat, könnte hinter der Periodizität stehen, wie sie in diesem Forschungsbericht skizziert wird. Wenn der Zyklus zutrifft, wäre unsere nächste Chance für ein Aufflammen im Jahr 2030. Es scheint auch einen 60-Jahres-Zyklus zu geben, in welchem ​​​​Fall das nächste (oder ein weiteres) Aufflammen der Lyriden im Jahr 2040 oder 2040 stattfinden könnte 2041, so Peter Jenniskens, Senior Research Scientist am SETI Institute.

MeteoritenbeobachterDie gut gekleidete Meteoritenbeobachterin packt ihre flammenden Kometenkörner immer bequem ein. Bob König

Wie auch immer die Lyrids 2022 auftreten, Sie sollten wissen, dass Ihre Nachtwache in einem Liegestuhl Sie zu einem Teil des langen Erbes der Dusche macht. Seit mehr als 2.700 Jahren beobachten Menschen, wie die Nachkommen des Kometen Thatcher den Himmel durchstreifen. Chinesische Beobachtungen der Lyriden reichen bis zum 16. März 687 v. Chr. zurück, als Hofastronomen berichteten, dass „mitten in der Nacht Sterne wie Regen fielen“.

Meteorschauer zu beobachten ist einfach. Außer einem Liegestuhl und warmer Kleidung ist keine Ausrüstung erforderlich. Gebt den Lyriden etwa eine Stunde. Entspannen. Ihre Nachtwache ist eine gute Zeit, um sich wieder mit den späten Frühlings- und Frühsommerkonstellationen vertraut zu machen, ein paar Satelliten zu entdecken und vielleicht sogar einige Eulen zu hören. Ich versuche gerne zu sehen, wie viele Deep-Sky-Objekte ich mit bloßem Auge sehen kann, während ich auf den nächsten Blitz warte.

Und wenn Sie die chinesische Raumstation Tiangong noch nie gesehen haben, haben Sie Glück. In der Woche des Höhepunkts des Schauers beginnt eine Reihe ausgezeichneter Pässe, die von vielen Orten der nördlichen Hemisphäre aus sichtbar sind, wo er so hell wie die 1. Größenordnung leuchten wird. Um herauszufinden, wann und wo Sie suchen müssen, gehen Sie zu Heavens Above und geben Sie Ihren Standort ein, indem Sie dem Link in der oberen rechten Ecke der Seite folgen. Kehren Sie dann zur Startseite zurück und klicken Sie auf den blauen Tiangong-Link, um eine Tabelle mit Zeiten, Höhen und Magnituden anzuzeigen. Klicken Sie auf eine beliebige Zeile in der Tabelle, um eine Karte anzuzeigen, die den Pfad des Satelliten anzeigt.

Fröhliche (Meteor-)Trails!



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