Solar System

Die Sonne steigert ihre Aktivität, aber im Gegensatz zu einigen Berichten stimmt dieser Sonnenzyklus immer noch mit den Vorhersagen der Wissenschaftler überein.

NASA / GSFC / SDO

Die Sonne erwacht.

In den letzten Wochen hat die NASA Sonneneruptionen der X-Klasse angekündigt, Beobachter haben große Sonnenfleckengruppen mit bloßem Auge gesehen, und Online-Dienste haben mehrere Polarlichtwarnungen selbst für mittlere Breiten herausgegeben.

Nach Jahren der Ruhe – die Sonne war in den Jahren 2018, 2019 und 2020 häufiger makellos als nicht – ist der Tempowechsel aufregend für Sonnenbeobachter. Die Sonne durchläuft 11-Jahres-Zyklen magnetisch angeregter Aktivität, zu denen Sonnenflecken, Fackeln und massive Eruptionen gehören. Während diese Aktivität zuletzt zwischen 2012 und 2014 ihren Höhepunkt erreichte, war dieses Maximum bestenfalls mager. Tatsächlich war es einer der ruhigsten Zyklen seit 100 Jahren.

Nun scheint der Anstieg der Aktivität eine Änderung im Verhalten der Sonne anzuzeigen. Lisa Upton (Space Systems Research Corporation), Co-Vorsitzende des Solar Cycle 25 Prediction Panel, sagt, dass dieser Sonnenzyklus zum ersten Mal seit 50 Jahren stärker zu sein scheint als der davor. Sie und ihr Kollege David Hathaway sagen voraus, dass dieser Zyklus bis zu 30 % aktiver sein wird.

Sonnenzyklus 25 neue VorhersagenLisa Upton und David Hathaway nutzen die ersten beiden Jahre des 25. Sonnenzyklus, um die Vorhersagen für den Rest des aktuellen Zyklus zu verbessern, und sagen eine 20–30 % höhere Sonnenfleckenzahl als im 24. Sonnenzyklus voraus – eine Zahl, die immer noch mit der Vorhersage des Sonnenzyklus übereinstimmt Zyklus 25 Vorhersage Panel.L. Upton & D. Hathaway / Yohkoh SXT

„Dies könnte bedeuten, dass wir den Wendepunkt im aktuellen Gleißberg-Zyklus erreicht haben und größere Zyklen sehen könnten“, spekuliert Upton. „Es ist jedoch noch ein bisschen zu früh, um das mit Sicherheit zu sagen.“

Im Gegensatz zu einigen Online-Berichten betont sie jedoch, dass wir von der aktuellen Aktivität der Sonne nicht zu viel erwarten sollten. „Der Zyklus folgt sehr gut dem stärksten/frühesten von [the panel’s] Vorhersagen und ist sicherlich auf dem besten Weg, ein weiterer schwacher Zyklus zu werden“, fügt sie hinzu.

„Wir halten diesen Zyklus immer noch für unterdurchschnittlich“, bestätigt der Co-Vorsitzende des Gremiums, Doug Biesecker (National Oceanic and Atmospheric Administration). „Selbst mit der jüngsten Aktivität liegt die Anzahl der Sonnenflecken immer noch innerhalb der Fehlerbalken der Sonnenzyklusvorhersage des Panels.“

Vorhersage vs. Realität

Im Jahr 2019 überprüfte dieses Expertengremium die verfügbaren Modelle und Vorhersagen für den nächsten Sonnenzyklus. Dabei erkannten sie, dass physikbasierte Szenarien erfolgreicher waren als andere Vorhersagemethoden, etwa solche, die auf empirischen Daten zum Verhalten der Sonne beruhen. Insbesondere die erfolgreichsten Modelle berücksichtigten das Verhalten der Magnetfelder der Sonne, insbesondere derjenigen an den Polen, sowie ein Verständnis des Energieflusses im turbulenten Sonneninneren.

Als Ergebnis dieser Untersuchungen kam das Gremium zu einem Konsens: Dass der neue Sonnenzyklus irgendwann zwischen Juli 2019 und Juli 2020 begonnen hatte und dass die Aktivität im Jahr 2025 mit einer maximalen Sonnenfleckenzahl zwischen 105 und 125 ihren Höhepunkt erreichen würde Die Vorhersage spiegelt wider, dass selbst die auf Physik basierenden Modelle nicht zu 100 % miteinander übereinstimmen.

Solar Cycle 25 Prediction Panel-PrognoseDas Konsensmodell des Solar Cycle 25 Prediction Panel (rote Linie) unterschätzt die aktuelle Aktivität der Sonne leicht (Sonnenfleckenzahlen sind in Schwarz dargestellt). Aber es gibt Spielraum in dieser Vorhersage: Geben oder nehmen Sie sechs Monate für den Beginn des Zyklus und geben oder nehmen Sie 10 Sonnenflecken für die tägliche Sonnenfleckenzahl. Mit einem etwas früheren Start und höherer Aktivität ist die Vorhersage des Panels immer noch genau richtig.Space Weather Prediction Center

Jetzt, mit zwei Jahren des Zyklus unter unserem kollektiven Gürtel, halten sich die Vorhersagen gut, wenn auch mit Zahlen, die sich in Richtung des früheren und höheren Endes der Prognose bewegen. Das Verständnis dieser leichten Verschiebung wird wahrscheinlich noch ein oder zwei Jahre dauern, aber Upton und Hathaway haben bald einen Bericht mit vorläufigen Ergebnissen veröffentlicht (obwohl Sie hier eine Zusammenfassung ihrer Ergebnisse lesen können).

„Ich würde sagen, dass sich die Prognose des Panels für den 25. Sonnenzyklus sehr gut hält“, fügt Upton hinzu. „Ich glaube, dass dies wahrscheinlich die beste Prognose sein wird, die aus einem der NOAA/NASA-Zyklusvorhersagepanels hervorgehen wird.“

Während Wissenschaftler ein wachsendes Vertrauen in ihre Fähigkeit haben, vorherzusagen, was die Sonne als nächstes tun wird, bedeutet das nicht, dass es keinen Raum für Meinungsverschiedenheiten gibt. Scott McIntosh (National Center for Atmospheric Research) widerspricht dem Konsens, indem er vorhersagt, dass dieser Zyklus einer der stärksten seit Beginn der Aufzeichnungen sein wird.

Ende April 2022 #SunspotCycle25 macht sein Ding. Wie lange bis 120 [monthly SSN]? pic.twitter.com/ZkJbCkxdnK

– Scott McIntosh (@swmcintosh) 28. April 2022

Spätestens 2023 sollte klar sein, welche Prognose richtig ist.

Der Sonnenzyklus und die Sonnenfinsternis 2024

Der frühere und aktivere Beginn des Zyklus hat praktische Konsequenzen für Kommunikationssatelliten und Stromnetze, die beide bei schwerem Weltraumwetter Schaden nehmen können. Auf Amateurastronomen könnte jedoch ein harmloserer Effekt warten.

Der frühe Start deutet darauf hin, dass auch ein früheres Maximum wahrscheinlich ist, wodurch die Spitzenaktivität näher an die totale Sonnenfinsternis rückt, die am 8. April 2024 über Mittel- und Nordamerika fegen soll. Wenn der Mond an diesem Tag die Sonnenscheibe blockiert, wird er das Fetzen offenbaren , weiße Sonnenatmosphäre, die in den Weltraum strömt – und diese Korona könnte je nach Sonnenaktivität eine drastisch andere Form annehmen.

„Wir sollten während der Großen Amerikanischen Sonnenfinsternis 2024 eine sehr interessante Sonne zu sehen haben“, sagt Upton, „die sich sicherlich sehr von der Großen Amerikanischen Sonnenfinsternis 2017 unterscheidet.“


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