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Ein Klavierkonzert, das auf den Planeten des Sonnensystems basiert, hatte gerade seine Weltpremiere. Und eine Kostprobe der Musik können Sie sich gleich hier anhören!

Bewegen Sie sich, Gustav Holst. Es gibt einen neuen Planeten in der Stadt. Und dieser basiert auf Astronomie, nicht auf Astrologie.

Holsts siebensätzige Orchestersuite The Planets wurde 1918 in London uraufgeführt. Jetzt, etwas mehr als ein Jahrhundert später, erblickte am Sonntag, dem 22. Mai 2022, eine moderne Version des Themas das erste Licht. Aber während Holst sich zur Inspiration der Astrologie zuwandte, war der Komponist Daniel Perttu wandte sich der Astronomie zu.

Entstehung einer Planeten-Odyssee

Der langjährige Traum des Pianisten Jeffrey Biegel war es, eine aktualisierte Version von Holsts The Planets zum Leben zu erwecken und die Musik mit aktuellen wissenschaftlichen Erkenntnissen zu erfüllen. Biegel wurde taub geboren und bis zum Alter von drei Jahren, als ihm eine korrigierende Operation zum ersten Mal das Hören ermöglichte, war seine Welt sehr verschlossen. Er setzte auf andere Ausdrucks- und Kommunikationsmittel, und so wurde die Musik zu seiner ersten Sprache. Infolgedessen haben seine Projekte oft ein „out of the box“-Element. Biegels Vision eines überarbeiteten Planets zeigt den Pianisten als Raumfahrer, der durch das Sonnensystem reist.

Der Pianist Jeffrey Biegel (Dozent am Conservatory of Music am Brooklyn College) und der Komponist Daniel Perttu (Professor für Musiktheorie und Komposition am Westminster College) haben sich zusammengetan, um A Planets Odyssey zu produzieren. Kurz nach dem Treffen mit Perttu (auf Geheiß eines gemeinsamen Bekannten) erkannte Biegel, dass er die Person gefunden hatte, die sein Projekt verwirklichen konnte. Perttu war von der Idee begeistert, und so begannen die beiden ihre Zusammenarbeit. Jerry LoFaro/Derek D. Buck

A Planets Odyssey ist kein typisches dreisätziges Konzert. Stattdessen ist es in Form eines Themas und Variationen. „Es beginnt mit dem Urknall, gefolgt davon, dass der Pianist das Hauptthema des Konzerts vorstellt“, erklärt Perttu. „Dieses Thema wird dann variiert, wenn der Pianist jeden Planeten besucht und sich von den einzigartigen Eigenschaften jedes Planeten inspirieren lässt.“ Wie Holst überspringt Perttu die Erde. Aber im Gegensatz zu Holst werden diese Planeten in ihrer Reihenfolge von der Sonne aus dargestellt. Und was noch wichtiger ist, Perttu konzentriert sich ausschließlich auf die Wissenschaft.

Pianist als kosmischer Reisender

Perttu wählte ein paar Merkmale jedes Planeten zur Inspiration aus und verwandelte diese in akustische Visionen. Zum Beispiel, Quecksilber, Gegenstand der ersten Variation, ist der innerste und kleinste Planet des Sonnensystems und erfährt extreme Temperaturen. Es hat auch praktisch keine Atmosphäre. Also nutzte Perttu diese Eigenschaften, um eine Variation zu produzieren, die die Bilder einer „starken, extremen Art von Ort“ vermittelt.

Krater Holst auf MerkurMerkur ist eine luftleere Welt, deren Oberfläche von Kratern, Graten und Lavaebenen übersät ist – Narben, die auf eine gewalttätige Vergangenheit hindeuten. Die Krater des Planeten sind nach Künstlern, Autoren und Musikern benannt; Tatsächlich hat Holst seinen eigenen 170 Kilometer breiten Krater, der hier abgebildet ist! NASA / Labor für Angewandte Physik der Johns Hopkins University / Carnegie Institution of Washington

Venus ist neben Mond und Sonne das hellste Objekt am Nachthimmel. Seine Atmosphäre besteht größtenteils aus aufgewühlten Kohlendioxidwolken. An der Oberfläche des Planeten, wo die Temperaturen satte 470 °C (870 °F) erreichen, ist der Druck etwa 90-mal so hoch wie auf der Erde. Irgendwann in ihrer frühen, kühleren Geschichte hatte die Venus vielleicht einen flachen Ozean aus flüssigem Wasser und beherbergte Leben, aber das ist längst vorbei. Die Aussicht auf ein mögliches aktuelles oder vergangenes Leben ist immer aufregend, und das ist der Blickwinkel, der die Venus in dieser Variation klanglich beschreibt.

Abrundung der felsigen Planeten, Mars erregt mit seiner staubigen roten Oberfläche und dem größten Vulkan des Sonnensystems weiterhin unsere Fantasie. Perttu liest dennoch eine Traurigkeit in der Geschichte von Mars. Ein Planet, der einst eine üppige Umgebung mit flüssigem Wasser auf seiner Oberfläche – und vielleicht Leben – hatte, ist heute stattdessen eine kalte und trockene Welt.

Als wir zu den Gasriesen kommen, verleiht Perttu der Musik ein Gefühl von Luftigkeit. Zuerst kommt majestätisch Jupiter, der größte Planet im Sonnensystem, reich an Wasserstoff und Helium. Es ist berühmt für seinen Großen Roten Fleck, der eigentlich ein riesiger Sturm ist, der seit mehr als 300 Jahren wütet. Der Große Rote Fleck und andere Stürme auf dem Jupiter sind auch Orte von Blitzen! Tatsächlich beschreibt Perttu diese Passage als „wirbelnd, stürmisch und manchmal stürmisch“.

Flacher Blitz auf JupiterDie Juno-Mission der NASA hat diese Bilder von Rissen in Jupiters Wolkendeck aufgenommen, durch die wir tief in die Atmosphäre des Planeten blicken können. Die JunoCam fing flache Blitze oder elektrische Entladungen in großer Höhe im Zusammenhang mit aktiven Stürmen auf. NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Bildverarbeitung: Brian Swift @ CC BY

Fragen Sie die meisten Astronomen, was sie zu diesem Thema geführt hat, und die Antwort ist – meistens – ihre erste Sichtweise Saturn durch ein Teleskop. Der Anblick des ätherischen Planeten mit seinem Ringsystem ist auf allen Ebenen inspirierend. Aber um die Anziehungskraft des Planeten zu erhöhen, wissen wir jetzt, dass seine Atmosphäre Diamanten enthält. Und nicht nur das, sondern dass die Diamanten als Regen fallen könnten! Daher ist Saturns Variation „langsamer, aber schimmernd in seiner Sensibilität“.

William Herschel entdeckt Uranus im Jahr 1781. Die Atmosphäre des Eisriesen besteht größtenteils aus Wasserstoff und Helium mit Spuren von Methan, die dem Planeten seinen unheimlichen, grünlichen Farbton verleihen (indem die roten Wellenlängen des Lichts absorbiert werden). Uranus ist ein Planet mit einer Eigenart: Eine katastrophale Wechselwirkung mit einem anderen Körper im frühen Sonnensystem hat ihn in Bezug auf seine Umlaufbahn auf die Seite gekippt, sodass er nicht wie die anderen Planeten die Sonne umkreist, sondern auf ihrer Umlaufbahn entlangrollt. Aus diesem Grund hat Perttu das Hauptthema in der Variation umgekehrt und ihm eine dunkle, düstere Stimmung verliehen.

Perttu komponierte die achte Variation, um ein Gefühl der Windigkeit seit dem letzten unserer Planeten widerzuspiegeln, Neptun, ist der windigste von allen. Der blaue Eisriese, der am weitesten entfernte aller Planeten (mehr als das 30-fache der Entfernung Erde-Sonne), ist dunkel und kalt, und Überschallwinde wüten mit Geschwindigkeiten von mehr als 2.000 km/h (1.200 mph) durch seine Atmosphäre. Zum Vergleich: Die schnellsten auf der Erde gemessenen Winde liegen bei etwa 400 km/h.

Aufnahme des Hubble-Weltraumteleskops von NeptunDas Hubble-Weltraumteleskop machte diese Aufnahme des am weitesten entfernten Planeten des Sonnensystems, des Eisriesen Neptun. Die dunklen Flecken sind riesige Stürme, die sich auf dem windigen Planeten gebildet haben. Der größere der beiden Stürme (links) ist breiter als der Atlantik der Erde. NASA / ESA / STScI / MH Wong (University of California, Berkeley) / LA Sromovsky und PM Fry (University of Wisconsin-Madison)

Und in einem ordentlichen letzten Schliff beenden wir unsere Odyssee ganz nach draußen in die Kuiper Gürtel. Als Holst The Planets komponierte, waren Pluto und andere ferne Objekte im Sonnensystem natürlich noch nicht entdeckt worden. Aber in einer passenden Coda zu A Planets Odyssey bringt uns Perttu an die äußersten Ränder unseres Sonnensystems.

Und nun . . . die Musik

Am Sonntag, den 22. Mai 2022, führte das Canton Symphony Orchestra (federführendes Auftragsorchester in einem Konsortium aus mehreren Orchestern) unter der Leitung von Gerhardt Zimmermann, Musikdirektor des Orchesters, A Planets Odyssey in die Welt. Biegel saß am Klavier.

Viel Spaß mit diesem Medley aus Ausschnitten aus der Sonntagspremiere von A Planets Odyssey. Mit freundlicher Genehmigung von Daniel Perttu

„Heute ist die Geschichte von morgen“, sagte Biegel nach dem Konzert. „Es herrscht eine einzigartige Energie im Raum, wenn sich alle Sterne ausrichten, um Zeuge der Geburt einer neuen Schöpfung zu werden – Dan’s A Planets Odyssey hat eine Synergie aus musikalischen, spirituellen und wissenschaftlichen Energien geschaffen, die die Herzen und Gedanken des Publikums und der Darsteller entzündet. ” Er schließt: „Es ist ein Gefühl, das uns in einem historischen Moment wie kein anderes verbindet.“

Perttu war nach dem Konzert auch philosophisch. „Beim Schreiben dieses Stücks ging es nicht nur darum, eine musikalische Darstellung unseres wissenschaftlichen Wissens über die Planeten im Jahr 2020 zu schaffen, sondern auch darum, wie die Wissenschaft die Vorstellungskraft anregen kann“, überlegte er. „Wer hätte an Diamantenregen gedacht?! Es gibt Geheimnisse in diesem Universum, die wahrscheinlich über unsere fantastischsten Spekulationen hinausgehen – und dieses Stück soll auch diesen Geist einfangen.“

Daniel Perttu, Gerhardt Zimmermann, Jeffrey Biegel bei der Premiere von A Planets OdysseyPerttu, Zimmermann und Biegel strahlen nach einem gelungenen und freudigen Auftritt. Jetzt, wo die Premiere hinter ihnen liegt, können sie sich entspannen! Jeffrey Biegel

Nach dem Nervenkitzel des Sonntagabends stellt Biegel fest, dass die Reise hier noch nicht zu Ende ist. Er stellt sich vor, „dass A Planets Odyssey den Zwecken der Musik, Wissenschaft und Bildung für Schüler dient, die etwas über unser Sonnensystem lernen“.


Wenn Sie im September 2022 in der Gegend von Flagstaff, Arizona, sind, sollten Sie unbedingt die nächste Aufführung von A Planets Odyssey durch das Flagstaff Symphony Orchestra unter der Leitung von Musikdirektor Charles Latshaw mit Jeffrey Biegel als Klaviersolist sehen.


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