Spacecraft and Space Missions

Änderungen am Design der Starlink-Satelliten haben sie wieder heller gemacht, wenn auch immer noch dunkler als das ursprüngliche Design.

In dieser konzeptionellen Ansicht entfaltet jeder Starlink-Satellit ein einzelnes Solarpanel. SpaceX

SpaceX hat seit 2019 mehr als 2.000 Starlink-Internetsatelliten gestartet, und das Unternehmen plant, in naher Zukunft Tausende weitere zu umkreisen. Astronomen befürchten, dass diese Megakonstellationen heller Raumfahrzeuge die Himmelsbeobachtungen für Profis und Amateure ernsthaft stören werden.

Um das Problem anzugehen, hat SpaceX vor zwei Jahren freiwillig damit begonnen, Sonnenblenden auf seinen Starlink-Satelliten zu installieren. Diese sogenannten VisorSats sind etwa 1,3 Größenordnungen dunkler als die ursprünglichen Satelliten, wie Sky & Telescope berichtet. Aber jetzt haben neue technologische Anforderungen dazu geführt, dass bei einer neuen Generation von Starlink-Satelliten, die seit Ende letzten Jahres gestartet wurden, Visiere weggelassen wurden. Alexandra Witze berichtete in Nature, dass die neuesten Satelliten Laserkommunikation anstelle von Funkverbindungen verwenden; Während die Sonnenschirme für Radiofrequenzen transparent waren, blockieren sie Laserlicht.

Der SpaceX-Ingenieur David Goldstein diskutierte diese Designänderungen kürzlich in einem Webinar, das von der Federation of Astronomical Societies organisiert wurde, und fügte hinzu, dass das Unternehmen dielektrische Spiegel für die erdzugewandte Seite des Starlink-Chassis entwickelt hat, die das Sonnenlicht von Beobachtern direkt unter dem Raumschiff wegreflektieren sollen .

Um zu testen, wie sich die Helligkeit der neuesten Starlink-Raumfahrzeuge (mit ID-Nummern über 3000) im Vergleich zu VisorSats verhält, habe ich die Helligkeiten analysiert, die dieses Jahr von Jay Respler, einem versierten Satellitenbeobachter, aufgezeichnet wurden. Die durchschnittliche visuelle Helligkeit, die für 58 Satelliten der Serie 3000 gemessen wurde, beträgt 5,60 und ist damit heller als die durchschnittliche Helligkeit von 6,29, die für 44 VisorSats gemessen wurde.

Sowohl die Entfernung eines Satelliten vom Beobachter als auch sein Winkel relativ zur Sonne beeinflussen seine Helligkeit. Nachdem ich die beobachteten Helligkeiten für diese Parameter angepasst hatte, stellte ich fest, dass die Raumfahrzeuge der Serie 3000 etwa 60 % heller sind als VisorSats. Und selbst das VisorSat-Design hatte immer noch die von Astronomen empfohlene Grenze der 7. Größenordnung überschritten, um sowohl die Beeinträchtigung der Forschung als auch den Genuss des Nachthimmels mit bloßem Auge zu minimieren. Die Satelliten der Serie-3000 stellen jedoch immer noch eine Verbesserung von etwa 0,8 Größenordnungen im Vergleich zu den ursprünglichen Starlink-Satelliten dar.

Starlink HelligkeitsvergleichDas neueste Starlink-Raumschiff (mit Zahlen über 3000) ist im Durchschnitt etwa 0,5-fach heller als VisorSats, nachdem die Entfernung und der Winkel relativ zur Sonne (Phasenwinkel) angepasst wurden. Ein Großteil der Streuung in den beobachteten Größen stammt von Variationen in der Ausrichtung des Raumfahrzeugkörpers und des Solarmoduls, die dazu führen können, dass Sonnenlicht in unterschiedliche Richtungen reflektiert wird. Anthony Mallama

Es ist erwähnenswert, dass Starlink-Satelliten manchmal viel heller erscheinen können als bereits erwähnt, kurz nachdem sie in Chargen von etwa 50 gestartet wurden. Eine kürzliche Sichtung wurde von WKBN News im Nordosten von Ohio gemeldet. Dutzende Bürger alarmierten die Medien, nachdem sie am Abend des 21. April eine Reihe heller Lichter am Himmel gesehen hatten. Es stellte sich heraus, dass es sich bei diesen Lichtern um Starlink-Satelliten der Gruppe G4-14 handelte, die früher an diesem Tag gestartet waren.

Der Amateurastronom Gus Saikaly beschrieb mir seine Ansicht von G4-14 und schickte mir das Foto unten. Er schätzte die einzelnen Helligkeiten der Satelliten auf -3 und verglich sie mit einer „Jupiterkette“. Solch ein schillernder Zug von Raumfahrzeugen würde Beobachtungen von fast jedem astronomischen Objekt verderben.

Foto des hellen Starlink-ZugesDer Amateurastronom Gus Saikaly fotografierte einen hellen Zug von Starlink-Satelliten, der am 21. April im Nordosten von Ohio zu sehen war. Er hat dieses Bild mit dem iPhone seiner Tochter aufgenommen, das die nächstgelegene verfügbare Kamera war.

In einer weiteren besorgniserregenden Entwicklung plant SpaceX eine völlig neue Version von Starlink, die größer als das aktuelle Modell ist. In diesem Video kündigte SpaceX-CEO Elon Musk an, dass Starlink 2.0 7 Meter lang sein und 1,25 Tonnen wiegen werde. Das neue Modell ist so groß und schwer, dass es eine größere und leistungsstärkere Rakete als die Falcon 9 benötigt, die derzeit die Satelliten startet. Das Starlink 2.0-Raumschiff wird stattdessen mit der Super-Heavy-Lift-Starship-Rakete von SpaceX fliegen. Während ihr Design die Lichtreflexion berücksichtigt, könnten diese zukünftigen Starlinks dennoch die Helligkeit der aktuellen übertreffen.

Astronomen, vereinigt euch

Astronomen sitzen nicht untätig herum, während SpaceX und andere Weltraum-Internet-Unternehmen wie OneWeb den Himmel mit Raumfahrzeugen bevölkern. Die Internationale Astronomische Union richtet ein Zentrum zum Schutz des dunklen und ruhigen Himmels vor Störungen durch Satellitenkonstellationen ein. Diese webbasierte Ressource, die von den Astronomen Piero Benvenuti, Connie Walker und Federico Di Vruno geleitet wird, wird als Ressource für alle Beteiligten in den Bemühungen zur Erhaltung des dunklen Himmels dienen. Das Zentrum wird ein wichtiger Knotenpunkt für Astronomen sein, da andere Unternehmen, darunter Amazon und die chinesische Regierung, ihre eigenen Pläne für weltraumgestützte Internetinfrastrukturen verfolgen.

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