Astronomy and Society

Die International Dark-Sky Association hat mehr als 300 Peer-Review-Studien über die Auswirkungen von künstlichem Licht bei Nacht zusammengefasst, um den Befürwortern des dunklen Himmels zu helfen.

Die meisten Menschen haben keinen einfachen Zugang zu einer Ansicht wie dieser. Die International Dark-Sky Association erklärte letztes Jahr Michigans Top of the Pines zu einem International Dark-Sky Park. Orte mit dunklem Himmel haben Richtlinien zur Erhaltung des dunklen Himmels, einer verschwindenden natürlichen Ressource. Val Swarc

Personen unter 30 Jahren haben vielleicht noch nie einen wirklich dunklen Nachthimmel erlebt. Und wenn nichts unternommen wird, werden sie es nie tun.

Jedes Jahr schrumpfen die verbleibenden dunklen Flecken auf diesem Planeten, da sowohl die Menge des verwendeten künstlichen Lichts als auch die von ihm bedeckte Fläche um etwa 2 % pro Jahr wachsen. Und „Megakonstellationen“ von Satelliten tragen selbst am dunkelsten Himmel zur terrestrischen Lichtverschmutzung bei.

Die Veränderungen bleiben weitgehend unbemerkt, weil es schwierig ist, wahrzunehmen, was wir so allmählich und doch anhaltend verlieren. Außerdem mag der Mensch künstliches Licht: Licht ist gut, mehr Licht ist besser, oder?

Aber dank eines zunehmenden wissenschaftlichen Interesses an dem Thema wissen wir jetzt, dass künstliches Licht bei Nacht (ALAN) schädliche Auswirkungen hat, die weit über die Astronomie hinausgehen: auf die menschliche Gesundheit, die Fortpflanzung und Ökologie von Wildtieren, die öffentliche Sicherheit und den Energieverbrauch.

Die durchschnittliche Zahl der Studien über Lichtverschmutzung und ihre schädlichen Auswirkungen ist seit dem Jahr 2000 um mehr als 1.000 % gestiegen, und die Befürworter des dunklen Himmels haben Mühe, Schritt zu halten. Daher hat die International Dark-Sky Association (IDA) einen umfassenden Bericht mit dem Titel „Artificial Light at Night: State of the Science 2022“ veröffentlicht, der zusammenfasst, was wir wissen.

„Unser Ziel war es, Dark-Sky-Befürwortern eine zuverlässige Zusammenfassung wissenschaftlicher Ergebnisse in verständlicher Sprache zur Verfügung zu stellen, die ihnen hilft, die Probleme anderen zu erklären“, erklärt Co-Autor John Barentine (Dark Sky Consulting). Der 18-seitige Bericht ist ein Ergebnis der „Artificial Light at Night Research Literature Database“ von IDA, die über 3.500 wissenschaftliche Arbeiten auflistet; der Bericht verwies auf 321 davon.

LED Lichter

Künstliches Licht nachts auf der WeltkarteEin zusammengesetztes Bild zeigt künstliches Licht auf der Erde bei Nacht. Die Lichtverschmutzung hat seit der Einführung stromsparender LEDs durch Missbrauch zugenommen.NASA

Diejenigen, die neu im Dark-Sky-Aktivismus sind, werden auf einige beunruhigende Erkenntnisse stoßen, einschließlich des Missbrauchs von LEDs. Aufgrund ihres geringeren Energieverbrauchs im Vergleich zu anderen Lichtquellen als „umweltfreundlich“ angepriesen, ersetzen LEDs weltweit ältere Technologien – und sie sind einer der Hauptverantwortlichen für den jüngsten Anstieg der globalen Lichtverschmutzung. Je billiger Licht wird, desto verschwenderischer wird es eingesetzt, ein bekannter Rebound-Effekt. Darüber hinaus emittieren LEDs normalerweise viel blaueres Licht, das, wie viele der zitierten Artikel bestätigen, besonders schädlich für die Tierwelt, die menschliche Gesundheit und die Astronomie ist.

„Blau ist die Wellenlänge, die am stärksten mit dem circadianen Rhythmus bei Menschen und vielen anderen Arten interagiert“, sagt Etta Dannemann, Autorin von Light Pollution – A Global Discussion. „So energieeffizient LEDs auch sein mögen – das ist der Grund, warum sie die Natur mehr stören. Ein Problem, das vielen, die Beleuchtung planen und installieren, nicht bewusst ist.“

Sicherheit vs. Gesundheit

Lichter werden häufig eingesetzt, um Kriminalität zu verhindern und die Verkehrssicherheit zu verbessern – obwohl Studien zu gemischten Ergebnissen darüber geführt haben, ob sie dies tatsächlich tun. Der Bericht kommt zu dem Schluss, dass Entscheidungsträger in Fällen, in denen wissenschaftliche Anleitung fehlt, oft ihre Intuition ersetzen.

Die Auswirkungen der daraus resultierenden übermäßigen Beleuchtung sind eindeutig: Immer mehr Beweise zeigen, dass Lichtverschmutzung zum Massensterben von Bestäubern und anderen nachtaktiven Insekten beiträgt. Neben ökologischen Auswirkungen und Kostensteigerungen kann die daraus resultierende Überbeleuchtung selbst ein Sicherheitsrisiko darstellen, beispielsweise wenn sie schlecht konstruiert ist oder Blendung verursacht.

Künstliches Licht in der Nacht kann auch verheerende Auswirkungen auf das menschliche Hormonsystem haben und bei bestimmten Krebsarten und Herz-Kreislauf-Erkrankungen eine Rolle spielen. Durch die Veränderung des Verhaltens von nachtaktiven Tieren wie Fledermäusen könnte die Lichtverschmutzung sogar zur Entstehung neuer Krankheiten wie COVID-19 beitragen. Wissenschaftler diskutieren jedoch immer noch den Einfluss von Außenlicht im Vergleich zu Innenlicht bei Nacht auf den Menschen, und andere Stressoren und Schadstoffe tragen ebenfalls zu negativen gesundheitlichen Folgen bei.

Gute BeleuchtungsrichtlinienManchmal ist Licht in der Nacht notwendig. Nach diesen Richtlinien kann Licht bereitgestellt werden, wann und wo es benötigt wird. International Dark-Sky Association

Satelliten in der Nacht

Neben der Zusammenfassung bisheriger Studien listet der Bericht auch Wissenslücken und offene Fragen auf. Was wird zum Beispiel passieren, wenn Menschen weiterhin immer mehr Satelliten starten? Tausende von Satelliten im erdnahen Orbit werden nicht nur durch den Zwielichthimmel streifen, sondern ihre kumulative Wirkung wird auch den Nachthimmel selbst erhellen.

Forscher, darunter Barentine, berechnen, dass Satelliten und Trümmer das Leuchten des Himmels bereits um etwa 10 % erhöht haben. „Das ist weniger als die typische Airglow-Intensität und nur über der Airglow-Schicht messbar“, sagt er. Aber wenn Unternehmen alle derzeit geplanten Satellitenkonstellationen bauen und den erwarteten Weltraumschrott erzeugen, dann könnte ab 2030 die weltraumerzeugte Lichtverschmutzung mit der terrestrischen Lichtverschmutzung konkurrieren. Das sind besonders schlechte Nachrichten für die sonst noch dunklen ländlichen Gebiete.

„Ich persönlich erwarte das nicht, aber es ist möglich“, sagt Barentine. „Der wichtigste Aspekt ist die Begrenzung der Trümmermenge, um dieses Ergebnis zu verhindern.“

Damit sich etwas ändert, müssen wir zuerst darüber Bescheid wissen. Daher plant die IDA, den Bericht als „lebendes Dokument“ mit Aktualisierungen zur Berücksichtigung zukünftiger Entwicklungen beizubehalten. Jeder kann den Text frei als Gesprächsstoff in Briefen und Präsentationen verwenden oder ihn als „Zurücklassen“-Element verwenden, wenn er mit Entscheidungsträgern spricht. Während die Wissenschaft Daten liefert, liegt es an Aktivisten, sie zu nutzen und uns vor einer Nacht zu retten, die zu hell für Sterne ist.


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