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Die Lunar Reconnaissance Orbiter-Mission hat die Einschlagstelle gefunden, die am 4. März erstellt wurde. Der Krater könnte dabei helfen, die Identität des Impaktors aufzudecken.

Der Lunar Reconnaissance Orbiter hat einen frischen Doppelkrater auf der Rückseite des Mondes abgebildet, der durch den jüngsten Booster-Einschlag entstanden ist.NASA / GSFC / Arizona State University

Ein kürzlich erschienenes Mysterium der Mondwissenschaft hat ein interessantes Ergebnis geliefert. Nach einer monatelangen Suche fand das Missionsteam des Lunar Reconnaissance Orbiter kürzlich ein Paar neuer Krater auf der Rückseite des Mondes, die entstanden, als ein Objekt am 4. März 2022 den Mond traf. Beobachter hatten das Objekt jedoch auf seiner mondgebundenen Flugbahn entdeckt Der Aufprall selbst war natürlich außerhalb der Sichtlinie der Erde.

Genau das, was der Impaktor für eine faszinierende Geschichte gemacht wurde. Erste Berechnungen deuteten darauf hin, dass es sich um den Oberstufen-Booster einer SpaceX-Falcon-9-Rakete handelte, die die Deep Space Climate Observatory-Mission startete. Später verfeinerten Beobachter die Flugbahn und identifizierten das Objekt als Oberstufe Long March 3C der chinesischen Mission Chang’e 5 T1. Chang’e 5 T1 flog Ende 2014 am Mond vorbei, um den Wiedereintritt der Kapsel vor der vollständigen Rückkehr der Mondproben von Chang’e 5 zu demonstrieren. Bis heute hat China jedoch nicht bestätigt, dass das Objekt mit der Mission Chang’e 5 T1 zusammenhängt.

MondeinschlagPuh! Eine Vorher-Nachher-Ansicht zeigt die Einschlagstelle.NASA/GSFC/Arizona State University

Anatomie eines Aufpralls

Der Impaktor sollte am 4. März gegen 7:26 Uhr EST / 12:26 UT auf der Mondoberfläche in der Nähe des großen Kraters Hertzsprung auf der Mondrückseite aufschlagen. Das Team des Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) fand die Einschlagstelle etwa 8 Kilometer (5 Meilen) von JPL-Vorhersagen entfernt. Diese leichte Verschiebung war nicht unerwartet, da der Sonnenwinddruck sanft auf den leeren Raketenverstärker – im Grunde ein Hohlzylinder – drücken und seine Flugbahn vor dem Aufprall ändern kann.

„Der tatsächliche Einschlagsort war ungewiss, hauptsächlich weil unsere letzten Beobachtungen etwa vier Wochen vor dem Einschlag gemacht wurden“, sagt Bill Gray (Project Pluto), der das Objekt beobachtet und die Beobachtungen anderer zusammengestellt hatte. „Danach war das Objekt zu nah an der Sonne am Himmel, um ein Teleskop darauf richten zu können.“

„Wir waren ziemlich zuversichtlich, dass die LRO-Crew unsere vorhergesagten Einschlagstellen ein wenig durchsuchen müsste“, fügt Gray hinzu. „Es ist ein bisschen weiter weg, als wir beide erwartet hatten, aber nicht überraschend.“

Weitfeldansicht der Mondoberfläche um die Einschlagstelle herumEine weiträumige Kontextansicht der Einschlagstelle. NASA/GSFC/Arizona State University

Was unerwartet war, war der Doppelkrater, der durch den Einschlag entstand, 28 Meter (92 Fuß) entlang seiner längsten Achse. Ein östlicher Krater (18 Meter Durchmesser) überlagert einen westlichen Krater (16 Meter).

Die meiste Masse des verbrauchten 1,8-Tonnen-Boosters wird sich voraussichtlich im hinteren Motorende der Rakete befinden, aber der Doppelkrater deutet darauf hin, dass sich an beiden Enden eine große Masse befand.

Langer Marsch-3CEine Long March 3C-Rakete auf dem Pad, zusammen mit einer Nahaufnahme eines Oberstufen-Boosters (Einschub). CNSA

Das LRO hat die Einschlagstellen von vier Apollo SIV-B-Boostern gefunden. Keiner davon führte zu Doppelkratern, obwohl die meisten unregelmäßig geformt waren. Die maximale Breite dieser Krater aus der Apollo-Ära beträgt 29 Meter im Durchmesser, genau so groß wie der neuere Einschlag.

Apollo-Ära-Einschläge auf dem MondFrühere Apollo-Saturn-Booster-Einschlagskrater, die von LRO abgebildet wurden. NASA/GSFC/Arizona State University

Mondeinschläge: Vergangenheit, Gegenwart. . . und Zukunft

Von Menschenhand hergestelltes Material, das auf den Mond trifft, geht zurück bis zur Luna 2-Mission der Sowjetunion, die am 13. September 1959 den Mond in der Region Sinus Lunicus traf. Dutzende weiterer Landungen, hart und weich, wurden im Laufe des nächsten Jahrzehnts fortgesetzt bis Apollo.

In jüngerer Zeit hat China mit der Mission Chang’e 4 am 3. Januar 2019 eine erfolgreiche Mondlandung auf der anderen Seite durchgeführt, während Missionen aus Israel und Indien mit Abstürzen endeten.

Zeitrafferbilder von taumelnden Objekten Eine Reihe von Beobachtungen zeigt, wie das Objekt auf dem Weg zum Mondeinschlag taumelte (zu sehen an seinem regelmäßigen Aufhellen und Verblassen). Gianluca Masi / Das virtuelle Teleskopprojekt 2.0

Die NASA hat ihre eigenen Ambitionen, in diesem Jahrzehnt mit dem Artemis-Programm zum Mond zurückzukehren. Der erste kleine Schritt in Richtung dieses Ziels kommt mit dem Start des Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment (CAPSTONE), das voraussichtlich am 28. Juni um 5:50 Uhr EDT / 9:50 UT stattfinden wird. CAPSTONE ist eine Pfadfinder-Mission für die eventuell bemannte Lunar Gateway Station.

Der Mond ist dabei, ein geschäftiger Ort zu werden. Mehr Missionen werden auch bedeuten, dass in den kommenden Jahren mehr Hardware den Mond treffen wird.


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