Astronomy in Space with David Dickinson

Capstone, ein kleines Pathfinder-Raumschiff mit einer großen Mission, wurde heute gestartet, um den Weg für die bemannte Rückkehr zum Mond zu ebnen.

Aktualisieren:

6. Juli 2022

Erweiterter Raum auf Twitter angekündigt am Mittwoch, den 6. Juli um 11:27 Uhr EDT/15:27 Uhr Universal Time (UT), dass die Kommunikation mit dem Capstone-Raumschiff hergestellt wurde.

5. Juli 2022

Die NASA sagte am Dienstag, sie habe den Kontakt zu Capstone verloren. Nach einer erfolgreichen Kommunikation und einer zweiten Teilkommunikation am 4. Juli sagte die Weltraumbehörde, sie könne nicht mehr mit dem Raumschiff kommunizieren. Ingenieure versuchen, die Ursache für den Kommunikationsabfall zu finden, und sind optimistisch, dass sie ihn beheben können, sagte NASA-Sprecherin Sarah Frazier.

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Capstone hebt mit einer Elektronenrakete ab. Raketenlabor

Eine Elektron-Rakete von Rocket Lab erleuchtete heute den Abendhimmel über Neuseeland und beförderte eine kleine Mission, die die eventuelle Rückkehr der Menschen zum Mond ankündigt.

Das Cis-Lunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment (Capstone) CubeSat hob erfolgreich mit einer dreistufigen Elektronenrakete von Rocket Lab vom Māhia Launch Complex One-Standort des Unternehmens in Neuseeland ab. Der Start erfolgte um 5:55 Uhr EDT / 9:55 UT. Der 12U CubeSat wiegt nur 25 Kilogramm (55 Pfund).

„Die Lieferung des Raumfahrzeugs zum Start war eine Leistung für das gesamte Missionsteam“, sagt Bradley Cheetham (Advanced Space) in einer Pressemitteilung. „Wir haben bis zu diesem Punkt bereits enorm viel gelernt, und wir sind begeistert davon, wie wichtig es ist, Menschen zum Mond zurückzubringen.“

Das Raumschiff ist derzeit in gutem Zustand. Neun Minuten nach dem Start trennte sich die dritte Stufe, die Capstone trägt, von der oberen zweiten Stufe. Das Raumschiff befindet sich nun in einer anfänglichen Parkbahn von 165 Kilometern (103 Meilen) um die Erde; Es wird mehrere Zündungen des HyperCurie-Triebwerks des Photon machen, um seine Umlaufbahn allmählich anzuheben.

Capstone-ZeitleisteDie Zeitleiste für Capstone, von der Erde bis zum Mond. Raketenlabor

In sechs Tagen, am 4. Juli, wird der letzte Schub erfolgen, wonach Capstone sich trennen und in einer ballistischen Mondtransferbahn auf den Mond zusteuern wird. Es dauert noch eine Weile: Auf dieser mäandrierenden Umlaufbahn wird Capstone den Mond erst am 13. November erreichen. Tatsächlich könnte die NASA-Mission Artemis 1, die später in diesem Sommer starten soll, tatsächlich zuerst den Mond erreichen.

Auf dem Mond angekommen, wird Capstone in eine stark geneigte und langgestreckte Umlaufbahn um den Mond eintreten, die als nahezu geradlinige Halo-Umlaufbahn bezeichnet wird. Gateway wird schließlich dieselbe Umlaufbahn verwenden, da sie stabil ist und relativ wenig Treibstoff für die Positionshaltung benötigt. Es ermöglicht auch den Zugang zu den Mondpolen für bemannte Landemissionen. Capstone wird diese Umlaufbahn sechs Monate lang demonstrieren und einmal alle 6½ Tage 1.610 Kilometer von der Mondoberfläche über den Nordpol des Mondes und 70.000 Kilometer vom Südpol des Mondes passieren.

Als Wegbereiter-Mission für die bemannte Lunar Gateway-Plattform wird Capstone auch die autonome Kommunikation mit dem Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA testen. Der Bau des Lunar Gateway soll derzeit Ende 2024 beginnen.

Da kommt noch mehr

Die Mission stellt die erste Mondmission von Rocket Lab und seine erste Mission jenseits der erdnahen Umlaufbahn dar, sowie die erste operationelle Flugmission für den Electron-Kickstage-Motor von Rocket Lab, der vom HyperCurie-Motor des Unternehmens angetrieben wird. Der Start war auch die erste Mond-/Planetenmission, die von der südlichen Hemisphäre gestartet wurde. Rocket Lab will dieselbe Startkonfiguration verwenden, um 2023 eine private Venus-Mission und 2024 eine Mars-Mission (Escapade) zu fliegen.

Mond-PhotonDie hier gezeigte Lunar Photon Stage wird Capstone zum Mond bringen. Raketenlabor
Schlusssteinmontage im LaborDylan Schmidt, Montageintegration und Testleiter von Capstone, installiert Solarmodule auf dem Capstone-Raumschiff bei Tyvak Nano-Satellite Systems, Inc. in Irvine, Kalifornien. NASA / Dominic Hart

Der Start von Capstone folgt auf die vierte nasse Generalprobe für die SLS-1-Rakete am 20. Juni, die die NASA in Bezug auf das Testen von Schlüsselfähigkeiten für erfolgreich erklärt hat. Die NASA gab bekannt, dass die Probephase im nassen Kleid nun abgeschlossen ist und der Start von Artemis 1 nun vorläufig für August geplant ist. Diese erste Artemis-Mission ist unbemannt, wird aber 10 kleine Satellitenmissionen tragen, die eingesetzt werden, während die Rakete den Mond umkreist.

Der Start von Capstone markiert den Beginn einer geschäftigen Aufstellung für die Mondraumfahrt. Zwei weitere Missionen, die teilweise vom Commercial Lunar Payload Services-Programm der NASA finanziert werden, sollen dieses Jahr ebenfalls zum Mond fliegen: der Peregrine-Lander von Astrobotics auf Mission One und der Nova-C-Lander von Intuitive Machines auf IM-1, die beide auf dem Weg sind Ende 2022.

Herzlichen Glückwunsch an die Teams hinter Capstone zu einem kleinen Schritt in Richtung unserer Rückkehr zum Mond.


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