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Es ist winzig. Es ist herausfordernd. Aber die Chancen, Iapetus beim Transit der Saturnkugel zu sehen, sind rar gesät. Die Nacht vom 17. auf den 18. Juli ist eine davon.

Die Pfeile zeigen auf den Saturnmond Iapetus, der am 29. April 2022 nach Westen über eine blasse Wolkenzone auf der Nordhalbkugel des Planeten zieht. Beobachter werden in der Nacht von Sonntag auf Montag, den 17. auf den 18. Juli, einen ähnlichen Transit sehen, der viele Stunden dauert. Darryl Milika und Pat Nicholas

Saturn ist in diesem Monat angesagt. Etwas mehr als eine Woche, nachdem sein größter Mond Titan am 9. Juli einen Stern verdeckte, steht uns ein seltener Transit des drittgrößten Mondes des Planeten, Iapetus, bevor. Die Veranstaltung dauert etwa 19 Stunden — von ca 21:00 – 16:00 UT 17.–18. Juli (Sonntagabend, 17. Juli, 17 Uhr, bis Montagmorgen, 18. Juli, 11 Uhr EDT) – was bedeutet, dass viele geografische Orte zumindest einen Teil der Veranstaltung sehen werden, einschließlich der gesamten USA von Maine bis Hawaii.

Kein Zerkleinern von Worten hier – es wird visuell herausfordernd sein, da der Mond nur 0,23″ überspannt und benötigt wenigstens ein 10-Zoll-Teleskop und hervorragendes atmosphärisches Seeing zum Beobachten. Ich vermute, dass es auch die Leistungsfähigkeit von planetaren Bildgebern auf die Probe stellen wird, obwohl es sich als einfacher erweisen wird, es zu erfassen als mit bloßem Auge.

Die zwei Gesichter von IapetusDer Saturnmond Iapetus mit einem Durchmesser von 1.460 Kilometern hat eine Doppelpersönlichkeit. Eine Hemisphäre ist mit hellem Eis bedeckt, die andere mit dunklerem Material, das möglicherweise durch Einschläge auf dem weiter entfernten Mond Phoebe ausgestoßen wurde. Diese Bilder stammen vom Cassini-Orbiter der NASA.NASA / JPL / Space Science Institute

Dies ist tatsächlich der zweite Transit von Iapetus in diesem Jahr. Die erste trat am 29. und 30. April auf, war aber in Amerika nicht sichtbar. Das nächste wird am 23. Dezember stattfinden, aber nur für Beobachter auf der östlichen Hemisphäre. Danach müssen wir bis zum 2037-Transit warten, der ebenfalls problematisch ist, weil er nahe der Sonnenkonjunktion stattfindet. Die nächste „leichte“ Chance, dieses ungewöhnliche Ereignis zu sehen, wird nicht vor 2052 sein! Das macht diese Gelegenheit zu einer, die Sie nicht verpassen sollten.

Schlendern Sie am Saturn vorbei

Am 17. Juli um etwa 21:12 UT stellt Iapetus den ersten „Kontakt“ mit dem nordöstlichen Rand des äußeren A-Rings her, nur 4,6″ von der Saturnkugel entfernt. Denken Sie daran, dass Iapetus trotz des Anscheins, insbesondere beim Überqueren der Ringe, die ganze Zeit vor dem Planeten vorbeiziehen wird. Der Yin-Yang-Mond ist in der Nähe der hellen Ringe möglicherweise schwer zu erkennen, da wir zufällig auf die Seite blicken, die mit kohlschwarzem Staub bedeckt ist, wodurch das Ziel von Helligkeit 10 auf 11,2 abgedunkelt wird. Wir werden gleich sehen, wie dies auch Vorteile hat.

Iapetus Transit einzelnIapetus erscheint während seines letzten Transits am 29. April 2022 als dunkler Nadelstich auf der Nordhalbkugel des Saturn. Norden ist oben und Osten links. Darryl Milika und Pat Nicholas

Gegen 22:38 UT könnte Iapetus für etwa 20 Minuten deutlicher in Sicht kommen, wenn es vor der dunklen Cassini-Division überquert. Etwas mehr als eine Stunde später um 23:48 UT schmiegt er sich an Saturns Schenkel und der Transit beginnt offiziell. Der Mittelmeridiandurchgang findet am 18. Juli um 4:42 UT (12:42 Uhr EDT) statt, wobei Saturn für Beobachter an der Ostküste in einer Höhe von ~25° und angemessenen 15° für den Mittleren Westen gut platziert ist. Atmosphärisches Sehen ist entscheidend für ein positives Ergebnis, je höher der Planet, desto besser.

Iapetus-DurchgangsplatteSchlüsselszenen des Iapetus-Transits werden hier vom Beginn bis zum Ende des Transits gezeigt. Norden ist oben. Klicken Sie für eine große Version. Norden ist oben und Osten ist links. Stellarium

Für mehr als 10 Stunden bewegt sich der Mond nach Westen über die hellere Nordtropische Zone (NTrZ) des Planeten nördlich des markanten Nordäquatorialgürtels (NEB). Hier wird die dunkle Hemisphäre von Iapetus zu einem großen Plus – wenn sie über blassen Wolken schwebt, wird sie sich in herrlichem Kontrast abheben. Aber es gibt eine Einschränkung: Seine Umlaufbahn ist um 15,5° zum Äquator des Saturn geneigt. Im weiteren Verlauf des Transits wird der Mond allmählich die dunkle NEB überqueren und vorübergehend schwieriger zu sehen sein, bis er in der Äquatorialzone südlich des Gürtels wieder „im klaren“ ist. Es ist schwierig, allein durch Simulationen genau zu sagen, wann und wie lange es über der NEB bleiben wird, aber ich schätze, dass es den Gürtel um etwa 9:00 UT oder ungefähr eine Stunde vor dem Ende des Transits um 9:58 UT verlassen wird.

Iapetus-AnimationIapetus durchquert Saturns Globus in dieser 10-stündigen Animation von 0:00-10:00 UT, 18. Juli 2022, von Ost nach West. Norden ist oben und Osten links.WinJUPOS

Für Beobachter in der östlichen Hälfte der USA werden Dämmerung und Sonnenaufgang stören, bevor der Transit endet, aber weiter westlich marschiert der Mond weiter und passiert den inneren C-Ring (ab ca. 11:05 UT), den hellen B-Ring (Mitte Punkt gegen 13:25 UT) und erneuter Besuch der Cassini-Division um 14:36 ​​UT, bevor das Ringflugzeug gegen 16:02 UT verlassen wird.

Beginn des Eindringens des A-Rings 17. Juli21:12 UT (17:12 EDT)
Zentriert über Cassinis Division 22:38
Der Transit beginnt 23:48
Mittelmeridiandurchgang 18. Juli4:42 UT (12:42 Uhr EDT)
Transit endet 9:58
Beginn des Eindringens des C-Rings 11:05
Mittlerer B-Ring 13:25
Zentriert über Cassinis Division 14:36
Ende des A-Ring-Austritts 16:02

Diese Tabelle listet die wichtigsten Phasen und ungefähren UT-Zeiten des Iapetus-Transits auf.

Skizze des Iapetus-TransitsWährend des Transits 2007 wich der britische Amateur David Gray Wolken und schlechtem Wetter aus und entdeckte Iapetus erfolgreich durch sein 16,3-Zoll-Teleskop (415 mm). Er schreibt: „Meine erste und beste Sicht war um 01:05 UT, als es wie ein deutlicher, fast schwarzer Fleck aussah, aber kaum mehr als flüchtig. Dann war für die nächsten 40 Minuten oder so eher eine intensive Kondensation am SEB ( S) s. Kante – gerade auftreffend.“ Basierend auf seiner Erfahrung vermutet Gray, dass Iapetus unter den richtigen Bedingungen in einem so kleinen Teleskop wie etwa 6 Zoll sichtbar sein könnte.David Gray

Mehrere Mitglieder der British Astronomical Association beobachteten den Iapetus-Transit vom 6. bis 7. Januar 2007 visuell. Zwei Beobachter verwendeten 16-Zoll-Teleskope und nahmen den Mond deutlich auf, während ein anderer Iapetus in seinem 10-Zoll-Objektiv an der richtigen Position vermutete. Das lässt mich hoffen, dass ich es bei guter Sicht, starker Vergrößerung und sorgfältiger, entspannter Beobachtung vielleicht sogar selbst sehe. Natürlich würden wir gerne hören, wenn Sie das tun.

Iapetus-SchattentransitIapetus wirft seinen Schatten am 17. Juli UT, dem Morgen vor dem Monddurchgang, auf Saturns östlichen Ring ansa. WinJUPOS

Bonus-Schattentransit

Am Morgen vor dem Transit wird es auch einen Schattentransit von Iapetus geben. Ich habe eine Simulation mit dem kostenlosen und hervorragenden Programm WinJUPOS durchgeführt und festgestellt, dass der Mond seinen Schatten von ungefähr auf den A-Ring wirft 5:00–9:00 UT am 17. Juli (1–5 Uhr EDT). Der Schatten verschiebt sich dann zur Vorderseite des Planeten, bleibt aber mehrere Stunden lang nahe an der Ringebene, bis er von 14:00 bis 17:50 UT südlich der Ebene wieder sichtbar wird. Ich habe keine Ahnung, ob dies überhaupt sichtbar oder fotografierbar sein wird. Nach einer Suche stieß ich nur auf dieses Cassini-Bild. Vielleicht sind Sie einer der Ersten, der es sieht oder sich ein Bild davon macht.

Saturn-LocatorSaturn ist am südöstlichen Himmel für die östliche Zeitzone gut platziert, wenn Iapetus Saturns Mittelmeridian durchquert. Stellarium

Wenn Sie Ihren Kopf hängen lassen, weil Sie keinen Zugang zu einem größeren Teleskop haben, wird Ihre Zeit kommen. Saturns größter Mond Titan, der wie die Ringe in der Äquatorebene umkreist, wird bei der nächsten Ringebenenüberquerung (Edgewise Presentation) ab März 2025 einen viel markanteren Schatten auf den Globus werfen. Sogar ein 4- bis 6-Zoll-Zielfernrohr ist dabei gute Bedingungen werden den erstaunlichen Anblick offenbaren. Viel Glück an diesem Wochenende!



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