Allgemein

Findet das James-Webb-Weltraumteleskop die entferntesten, ältesten, jüngsten oder ersten Galaxien? Ein Astronom erklärt

James Webb hat in das ferne Universum gespäht. Bildnachweis: NASA

Wir haben jetzt die ersten Daten des James-Webb-Weltraumteleskops gesehen. Es hat die Atmosphären entfernter Planeten, Gruppen naher Galaxien, Galaxienlicht, das von unsichtbarer dunkler Materie gebeugt wird, und Gas- und Staubwolken in Sternkindergärten beobachtet.

Wir haben auch Schlagzeilen gesehen, in denen behauptet wurde, Webb habe „die ältesten Galaxien gefunden, die wir je gesehen haben“, aber was bedeutet das?

Ich bin ein professioneller Astronom, der alte Galaxien studiert, und selbst ich finde das ein wenig rätselhaft.

Weit schauen, zurückblicken

Eines der wichtigsten wissenschaftlichen Ziele von Webb ist es, in die Vergangenheit zu blicken und das frühe Universum zu beobachten. Webb kann das, weil es wie alle Teleskope eine Zeitmaschine ist.

Licht breitet sich mit 300.000 Kilometern pro Sekunde aus, wenn wir also den Mond betrachten, sehen wir ihn so, wie er vor einer Sekunde war. Da die Planeten unseres Sonnensystems Millionen oder Milliarden Kilometer entfernt sind, sehen wir sie so, wie sie vor Minuten oder Stunden aussahen.

Um noch weiter zu gehen: Wenn wir ferne Galaxien mit Teleskopen betrachten, sehen wir oft Licht, das Millionen oder Milliarden von Jahren gebraucht hat, um uns zu erreichen. Das bedeutet, dass wir diese Galaxien so sehen, wie sie vor Millionen oder Milliarden von Jahren aussahen.

Findet das James-Webb-Weltraumteleskop die entferntesten, ältesten, jüngsten oder ersten Galaxien?  Ein Astronom erklärt

James Webb hat einen riesigen segmentierten Spiegel, der es ihm ermöglicht, in die ferne Vergangenheit zu blicken. Bildnachweis: NASA

Was hat James Webb gesehen?

Das James-Webb-Weltraumteleskop ist in der Lage, weiter entfernte Galaxien zu sehen als andere Teleskope, einschließlich des Hubble-Weltraumteleskops.

Meine ausgezeichneten Sommerstudenten @sophmjewel und @claraluciep habe dieses wunderschöne Farbbild unserer Redshift 16.7 Galaxie aus gemacht @cdonnanastro’s neues Papier. Diese Galaxie ist 35 Milliarden Lichtjahre entfernt und wurde beobachtet, als sie nur 235 Millionen Jahre nach dem Urknall war @NASAWebb @BBCAmos pic.twitter.com/JD1DCkLgUS

– Adam Carnall (@ACCarnall) 26. Juli 2022

Wie Hubble befindet es sich über der glühenden und turbulenten Atmosphäre der Erde. Während Hubble jedoch einen 2,3-Meter-Spiegel zum Fokussieren von Licht hat, hat Webb einen riesigen 6,5-Meter-Spiegel, der aus 18 sechseckigen Segmenten besteht. Schließlich ist Webb für die Erkennung von Infrarotlicht optimiert, das wir von den entferntesten Galaxien beobachten, da die Expansion des Universums ultraviolettes und infrarotes Licht in den Infrarotbereich gestreckt hat.

Zu den ersten von Webb erhaltenen Daten gehörten Infrarotbilder mit Blick auf einen Galaxienhaufen namens SMACS 0723.

Das Licht von SMACS 0723 hat 4,6 Milliarden Jahre gebraucht, um uns zu erreichen, also sehen wir es so, wie es vor 4,6 Milliarden Jahren war. Das ist etwas älter als die Sonne und die Erde, die erst vor 4,56 Milliarden Jahren entstanden sind.

In den letzten Wochen haben Galaxien weit über SMACS 0723 hinaus Aufmerksamkeit erregt. Webb hat eine Reihe von Galaxien in Richtung von SMACS 0723 und anderen Regionen entdeckt, die so weit entfernt sein könnten, dass ihr Licht 13,5 Milliarden Jahre gebraucht hat, um uns zu erreichen.

Ich sage „könnte“, weil mehr Daten benötigt werden, um ihre Entfernungen absolut zu bestätigen, aber einige dieser Galaxien sind es sehr überzeugend Kandidaten (andere weniger).

Da das Licht 13,5 Milliarden Jahre gebraucht hat, um uns zu erreichen, sehen wir diese Galaxien so, wie sie vor 13,5 Milliarden Jahren aussahen. Das Universum selbst ist 13,8 Milliarden Jahre alt, also könnten wir Galaxien sehen, wie sie nur wenige hundert Millionen Jahre nach dem Urknall aussahen.

Jung, alt oder früh?

Während diese sehr weit entfernten Galaxien als die „ältesten Galaxien“ beworben wurden, finde ich das ein wenig verwirrend. Wir sehen diese Galaxien tatsächlich so, wie sie aussahen, als sie noch sehr jung waren, vielleicht hundert Millionen Jahre oder so alt.

Findet das James-Webb-Weltraumteleskop die entferntesten, ältesten, jüngsten oder ersten Galaxien?  Ein Astronom erklärt

Maisies Galaxie ist möglicherweise eines der am weitesten entfernten Himmelsobjekte, das bisher beobachtet wurde. Bildnachweis: Steve Finkelstein/Twitter

Es ist wahr, dass diese Galaxien jetzt alt sein werden, aber unsere eigene Milchstraße ist jetzt auch sehr alt. Während unsere Sonne 4,56 Milliarden Jahre alt ist, sind viele Sterne in unserer Galaxie 10 Milliarden Jahre alt und einige Sterne in der Milchstraße sind 13 Milliarden Jahre alt.

Außerdem werden die sehr weit entfernten Galaxien, die Webb entdeckt hat, heute ganz anders aussehen. Galaxien wachsen, indem sie Gas und dunkle Materie aufnehmen, neue Sterne bilden und mit anderen Galaxien verschmelzen.

Eine kleine Galaxie, die kurz nach dem Urknall kräftig Sterne bildete, könnte am Ende der Keim einer Galaxie gewesen sein, die heute sehr massereich ist und vor langer Zeit aufgehört hat, Sterne zu bilden. Diese kleine Galaxie und ihre alten Sterne könnten auch nur Teil einer größeren Galaxie gewesen sein, die vor relativ kurzer Zeit durch die Verschmelzung von Galaxien entstanden ist.

Ein Rekord, der fallen wird

Sollen wir diese fernsten Galaxien also jung oder alt nennen? Vielleicht auch nicht.

James Webb sieht die frühesten bisher beobachteten Galaxien – einige der ersten Galaxien, die kurz nach dem Urknall entstanden sind.

Ich habe einen letzten Vorbehalt eingeworfen – „noch beobachtet“. Webb hat seine Mission gerade erst begonnen, und aktuelle Analysen basieren auf Daten, die über Stunden gesammelt wurden.

Mit Daten im Wert von Tagen wird Webb seinen Blick auf schwächere und weiter entfernte Objekte richten und noch weiter entfernte Galaxien sehen. Der Rekord für die am weitesten entfernte und damit am frühesten beobachtete Galaxie wird wohl noch in diesem Jahr einige Male purzeln.



Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.Die Unterhaltung

Zitat: Findet das James-Webb-Weltraumteleskop die entferntesten, ältesten, jüngsten oder ersten Galaxien? Ein Astronom erklärt (2022, 1. August), abgerufen am 4. August 2022 von

Dieses Dokument ist urheberrechtlich geschützt. Abgesehen von einem fairen Handel zum Zwecke des privaten Studiums oder der Forschung darf kein Teil ohne schriftliche Genehmigung reproduziert werden. Der Inhalt dient nur zu Informationszwecken.

Ähnliche Artikel

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert

Schaltfläche "Zurück zum Anfang"