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Planet 9 gehen die Versteckmöglichkeiten aus

Illustration des hypothetischen Planeten 9. Bildnachweis: R. Hurt/IPAC, Caltech

Wir haben eine ziemlich gute Vorstellung davon, was in unserem Sonnensystem lauert. Wir wissen, dass weder ein marsgroßer Planet zwischen Jupiter und Saturn kreist, noch eine Braune-Zwerg-Nemesis auf uns zukommt. Alles, was groß und ziemlich nah an der Sonne ist, würde leicht entdeckt werden. Aber wir können eine kleinere, weiter entfernte Welt nicht ausschließen, wie den hypothetischen Planet 9 (oder Planet 10, wenn Sie über Pluto werfen wollen). Die Wahrscheinlichkeit, dass ein solcher Planet existiert, ist ziemlich hoch, und eine kürzlich durchgeführte Studie hält es für noch unwahrscheinlicher.

Viele Astronomen haben sich über die Existenz von Planeten Gedanken gemacht, die sich am Rand unseres Sonnensystems verstecken könnten, insbesondere wenn die Leistung unserer Teleskope ziemlich begrenzt war. Aber als große Himmelsdurchmusterungen begannen, den Himmel zu scannen, fanden sie nichts außer Welten in Asteroidengröße. Aber die Umlaufbahnen der Welten, die wir gefunden haben, schienen auf statistisch seltsame Weise gehäuft zu sein, als würden sie von einem größeren Objekt gravitativ gestört. Wenn das der Fall wäre, hätte dieser Planet 9 eine Masse von etwa fünf Erden und eine Umlaufbahn von einigen hundert bis tausend astronomischen Einheiten. Mit anderen Worten, gerade klein genug und weit genug entfernt, dass es bei Himmelsdurchmusterungen nicht leicht zu sehen wäre.

Das hat die Leute natürlich motiviert, nach der Welt zu suchen, aber es ist nicht einfach. Planet 9 wäre zu weit entfernt, um von reflektiertem Licht gesehen zu werden, also müssten Sie ihn anhand seines schwachen Infrarotlichts suchen. Und mit einer Masse von nur fünf Erden würde es nicht viel Wärme abgeben. Hinzu kommt die Tatsache, dass ein so weit entfernter Planet sehr langsam umkreisen würde, sodass Sie bei einer einzigen Beobachtungsgruppe überhaupt nicht bemerken würden, dass er sich bewegt. Hier setzt diese neue Studie an.

Planet 9 gehen die Orte zum Verstecken aus

Ein schwacher integrierter Flussnebel in der Nähe von Polaris. Bildnachweis: Kush Chandaria, CC BY-SA 4.0

Um nach entfernten Planeten zu suchen, verwendete das Team zwei Infrarot-Himmelsdurchmusterungen, eine vom InfraRed Astronomical Satellite (IRAS) und eine vom AKARI-Weltraumteleskop. Die beiden Durchmusterungen wurden im Abstand von mehr als zwanzig Jahren durchgeführt, was jedem hypothetischen Planeten genügend Zeit gab, sich in einen etwas anderen Teil des Himmels zu bewegen. Sie nahmen an, dass alle entfernten Planeten ziemlich nahe an der Äquatorebene liegen würden, und durchkämmten dann die Daten, um mögliche Planeten zu notieren.

Überraschenderweise fanden sie mehr als 500 Kandidaten. Basierend auf der Energieverteilung ihrer Spektren hatten die meisten dieser Kandidaten Umlaufentfernungen von weniger als 1.000 AE und Massen von weniger als Neptun, was genau dem Bereich entspricht, der für Planet 9 erwartet wird. Aber Sie sollten nicht zu aufgeregt sein. Als sich das Team die Infrarot-Signaturen von Hand ansah, stellte es fest, dass keine davon so überzeugend war. Die meisten von ihnen befanden sich entweder innerhalb oder in der Nähe eines schwachen integrierten Flussnebels, der auch als galaktischer Zirrus bekannt ist. Sie sind diffuse Wolken aus interstellarem Gas, die bei sichtbaren Wellenlängen nicht leicht zu sehen sind, sondern Infrarotlicht aussenden.

Es stellt sich also heraus, dass diese Kandidaten keine Planeten sind, sondern eher die Echos eines schwachen Nebels. Was Planet 9 so ziemlich ausschließt. Hoffnungen auf einen anderen Planeten in den Wolken verloren.



Zitat: Planet 9 is running out of places to hide (2022, 1. August), abgerufen am 4. August 2022 von

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