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Super-Earth Ross 508b überfliegt die bewohnbare Zone des Roten Zwergs

Abbildung 1: Schematische Darstellung des neu entdeckten Planetensystems um Ross 508. Die grüne Region stellt die habitable Zone (HZ) dar, in der flüssiges Wasser auf der Planetenoberfläche existieren kann. Die Planetenbahn ist als blaue Linie dargestellt. Es wird geschätzt, dass der Planet für mehr als die Hälfte seiner Umlaufbahn näher als die HZ (durchgezogene Linie) und für den Rest der Umlaufbahn innerhalb der HZ (gestrichelte Linie) liegt. Kredit: Zentrum für Astrobiologie

Der erste Exoplanet wurde vom Subaru Strategic Program mit dem Infrarot-Spektrographen IRD am Subaru-Teleskop (IRD-SSP) entdeckt. Dieser Planet, Ross 508b, ist eine Supererde mit etwa der vierfachen Masse der Erde und befindet sich in der Nähe der bewohnbaren Zone. Ein solcher Planet kann möglicherweise Wasser auf seiner Oberfläche zurückhalten und wird ein wichtiges Ziel für zukünftige Beobachtungen sein, um die Möglichkeit von Leben um massearme Sterne zu überprüfen.

Die Exoplanetenforschung, die in den letzten Jahren seit der Entdeckung eines Riesenplaneten um einen sonnenähnlichen Stern große Fortschritte gemacht hat, konzentriert sich nun auf Rote Zwerge, die eine geringere Masse als unsere Sonne haben. Rote Zwerge, die drei Viertel der Sterne in unserer Galaxie ausmachen und in großer Zahl in der Nähe unseres Sonnensystems vorkommen, sind hervorragende Ziele, um Exoplaneten in unserer Nachbarschaft zu finden. Die Entdeckung solcher nahe gelegener Exoplaneten mit detaillierten Beobachtungen ihrer Atmosphären und Oberflächenschichten wird es uns ermöglichen, das Vorhandensein oder Fehlen von Leben in Umgebungen zu diskutieren, die sich stark von denen unseres Sonnensystems unterscheiden.

Allerdings sind Rote Zwerge aufgrund ihrer geringen Oberflächentemperatur von weniger als 4.000 Grad im sichtbaren Licht sehr lichtschwach. Frühere Planetensuchen mit Spektrometern für sichtbares Licht haben nur wenige Planeten um sehr nahe gelegene Rote Zwerge wie Proxima Centauri b entdeckt. Insbesondere Rote Zwerge mit Oberflächentemperaturen unter 3.000 Grad (Rote Zwerge des späten Typs) wurden nicht systematisch nach Planeten durchsucht. Das Transitverfahren, das Veränderungen der Sternhelligkeit beim Vorbeilaufen eines Planeten vor einem Stern erfasst, benötigt nicht so viele Photonen wie das spektroskopische Dopplerverfahren, sodass die Suche nach Planeten um Rote Zwerge mit Hilfe des Transitverfahrens in den letzten Jahren Fortschritte gemacht hat . Die Suche nach Transitplaneten mit TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) kann terrestrische Planeten um relativ schwere Rote Zwerge (rote Zwerge des frühen Typs) finden.

Obwohl Rote Zwerge wichtige Ziele für die Erforschung des Lebens im Universum sind, sind sie schwer zu beobachten, da sie im sichtbaren Licht zu schwach sind. Um die Schwierigkeiten bei spektroskopischen Beobachtungen von Roten Zwergen zu lösen, wurde lange auf eine Planetensuche mit einem hochpräzisen Spektrographen im Infrarot gewartet, wo Rote Zwerge relativ hell sind. Beispielsweise beträgt die Helligkeit der Sonne aus einer Entfernung von 30 Lichtjahren fünf Größenordnungen im sichtbaren Licht und drei Größenordnungen im Infrarotlicht. Andererseits sind die leichtesten Roten Zwerge des späten Typs im sichtbaren Licht mit 19 Größenordnungen sehr schwach, aber im Infraroten mit 11 Größenordnungen relativ hell.

Das Astrobiology Center in Japan hat erfolgreich IRD (InfraRed Doppler Instrument) entwickelt, den weltweit ersten hochpräzisen Infrarot-Spektrographen für Teleskope der 8-Meter-Klasse. Das am Subaru-Teleskop montierte IRD kann winzige Schwankungen in der Geschwindigkeit eines Sterns erkennen, etwa der Geschwindigkeit einer gehenden Person.

Die Transitmethode kann nur Planeten erkennen, deren Bahnen entlang der Sichtlinie liegen, während die Dopplermethode Planeten unabhängig von ihrer Ausrichtung in Bezug auf die Himmelsebene erkennen kann. Es ist auch eine wichtige Methode, da es die „Masse“ eines Planeten bestimmen kann.

Das IRD Subaru Strategic Program (IRD-SSP) zur Suche nach Planeten um Rote Zwerge des späten Typs startete 2019. Dies ist die erste systematische Planetensuche um Rote Zwerge des späten Typs und ein internationales Projekt, an dem etwa 100 einheimische und internationale Forscher beteiligt sind. In den ersten zwei Jahren wurden Screening-Beobachtungen durchgeführt, um „stabile“ Rote Zwerge mit geringem Rauschen zu finden, bei denen sogar kleine Planeten nachgewiesen werden können. Rote Zwerge haben eine hohe Oberflächenaktivität, wie z. B. Flares, und diese Oberflächenaktivität kann zu Änderungen der Sichtliniengeschwindigkeit des Sterns führen, selbst wenn keine Planeten existieren. Daher sind nur stabile Rote Zwerge mit geringer Oberflächenaktivität Ziele bei der Suche nach kleinen erdähnlichen Planeten.

Derzeit befindet sich das Projekt in der Phase der intensiven Beobachtung von etwa 50 vielversprechenden Roten Zwergen des späten Typs, die durch das Screening sorgfältig ausgewählt wurden.

Supererde Ross 508b überfliegt die bewohnbare Zone des Roten Zwergs

Abbildung 2: Periodische Variation der Sichtliniengeschwindigkeit des Sterns Ross 508, beobachtet vom IRD. Es wird um die Umlaufzeit des Planeten Ross 508b (10,77 Tage) gewickelt. Die Änderung der Sichtliniengeschwindigkeit von Ross 508 beträgt weniger als 4 Meter pro Sekunde, was darauf hinweist, dass IRD ein sehr kleines Wackeln erfasst hat, das langsamer ist als eine rennende Person. Die rote Kurve passt am besten zu den Beobachtungen und ihre Abweichung von einer Sinuskurve zeigt an, dass die Umlaufbahn des Planeten höchstwahrscheinlich elliptisch ist. Bildnachweis: Harakawa et al. 2022

Der erste vom IRD-SSP entdeckte Exoplanet befindet sich etwa 37 Lichtjahre von der Erde entfernt um einen roten Zwergstern namens Ross 508, der ein Fünftel der Sonnenmasse hat. Dies ist der erste Exoplanet, der durch eine systematische Suche mit einem Infrarotspektrometer entdeckt wurde.

Um zu bestätigen, dass das periodische Wackeln von Ross 508 tatsächlich auf einen Planeten zurückzuführen ist, identifizierte das IRD-SSP-Team mehrere Indikatoren für stellare Aktivität, die zu einem falschen Positiv eines Planeten führen könnten (z. B. Änderungen der stellaren Helligkeit und Form einiger Emissionen). Linien) und zeigte, dass sich die Periode dieser Indikatoren deutlich von der beobachteten Planetenperiode unterscheidet. Dies ist eine schwierigere Aufgabe als die Verwendung der Doppler-Methode zur Bestätigung von Planetenkandidaten, die zuvor von der Transitmethode gemeldet wurden, aber es ist eine wesentliche Methode zum Erkennen von Planeten ohne Transit.

Dieser Planet, Ross 508b, hat eine Mindestmasse von nur etwa dem Vierfachen der Erde. Sein durchschnittlicher Abstand von seinem Zentralstern beträgt das 0,05-fache des Abstandes Erde-Sonne, und er befindet sich am inneren Rand der bewohnbaren Zone. Interessanterweise hat der Planet wahrscheinlich eine elliptische Umlaufbahn, in diesem Fall würde er mit einer Umlaufzeit von etwa 11 Tagen in die bewohnbare Zone eintreten (Abbildungen 1 und 2).

Planeten in der habitablen Zone könnten Wasser auf ihrer Oberfläche zurückhalten und Leben beherbergen. Ross 508b wird ein wichtiges Ziel für zukünftige Beobachtungen sein, um die Möglichkeit der Bewohnbarkeit auf Planeten um Rote Zwerge zu überprüfen. Spektroskopische Beobachtungen von Molekülen und Atomen in der Planetenatmosphäre sind ebenfalls wichtig, während die derzeitigen Teleskope den Planeten aufgrund seiner Nähe zum Zentralstern nicht direkt abbilden können. In Zukunft wird es eines der Ziele der Lebenssuche durch Teleskope der 30-Meter-Klasse sein.

Bisher waren nur drei Planeten bekannt, die solche sehr massearmen Sterne umkreisen, darunter Proxima Centauri b. Es wird erwartet, dass das IRD-SSP weiterhin neue Planeten entdeckt.

„Ross 508b ist die erste erfolgreiche Entdeckung einer Supererde, die nur mit Nahinfrarot-Spektroskopie durchgeführt wurde. Davor waren bei der Entdeckung von Planeten mit geringer Masse wie Supererden Beobachtungen im nahen Infrarot allein nicht genau genug, um sie zu verifizieren durch hochpräzise Geschwindigkeitsmessungen in Sichtlinie im sichtbaren Licht erforderlich.Diese Studie zeigt, dass IRD-SSP allein in der Lage ist, Planeten zu erkennen, und demonstriert deutlich den Vorteil von IRD-SSP in seiner Fähigkeit, sogar mit hoher Präzision zu suchen für Rote Zwerge des späten Typs, die zu schwach sind, um mit sichtbarem Licht beobachtet zu werden“, sagt Dr. Hiroki Harakawa (NAOJ Subaru Telescope), der Hauptautor des Entdeckungspapiers.

„Seit Beginn der Entwicklung des IRD sind 14 Jahre vergangen. Wir haben unsere Entwicklung und Forschung in der Hoffnung fortgesetzt, einen Planeten genau wie Ross 508b zu finden. Diese Entdeckung wurde durch die hohe instrumentelle Leistung des IRD, die große Apertur des Subaru-Teleskop und den strategischen Beobachtungsrahmen, der eine intensive und häufige Datenerfassung ermöglichte. Wir sind bestrebt, neue Entdeckungen zu machen.“ sagt Professor Bun’ei Sato (Tokyo Institute of Technology), der Hauptforscher des IRD-SSP.

Diese Ergebnisse erschienen als Harakawa et al. „A Super-Earth Orbiting Near the Inner Edge of the Habitable Zone around the M4.5-dwarf Ross 508“ in Veröffentlichungen der Astronomical Society of Japan vom 30. Juni 2022.



Zitat: Super-Earth Ross 508b überfliegt die bewohnbare Zone des Roten Zwergs (2022, 1. August), abgerufen am 4. August 2022 von

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