SPIRAL GALAXIES

101 kosmische Objekte, die man gesehen haben muss: Die Dreiecksgalaxie

Jeffrey Weiss

Benannt nach dem Sternbild, in dem sie erscheint, ist die Dreiecksgalaxie (M33) das drittgrößte Mitglied der Lokalen Galaxiengruppe der Milchstraße. Nur die Andromeda-Galaxie und die Milchstraße sind größer.

M33 liegt etwa 2,7 Millionen Lichtjahre entfernt. Und wie ihre kräftigen galaktischen Nachbarn ist sie eine Spiralgalaxie. Anders als Andromeda und die Milchstraße, die beide als Balkenspirale klassifiziert werden, weist die Dreiecksgalaxie jedoch keine zentrale balkenförmige Struktur auf. Seine Spiralarme erstrecken sich stattdessen direkt von seinem Kern. Die Arme von Triangulum sind auch weniger eng gewunden als die von Andromeda und der Milchstraße und erstrecken sich über etwa 50.000 Lichtjahre oder etwa den halben Durchmesser unserer eigenen Galaxie. M33 enthält etwa halb so viele Sterne wie die Milchstraße.

Im Gegensatz zu Andromeda, die wir fast von der Seite sehen, präsentiert sich Triangulum fast frontal. Dies bietet Astronomen eine großartige Gelegenheit, die Struktur einer nahegelegenen Spirale zu untersuchen.

Viele ionisierte HII-Regionen sind über die Scheibe von Triangulum verstreut. Diese Taschen aus leuchtendem Wasserstoffgas erwachen auf Fotos zum Leben, die mit großen bodengestützten Teleskopen und dem Hubble-Weltraumteleskop aufgenommen wurden. Die größte HII-Region in M33 ist separat als NGC 604 katalogisiert. Astronomen schätzen, dass sich dieser massive Sternentstehungsbezirk über mehr als 1.500 Lichtjahre erstreckt und damit mindestens 40 Mal größer ist als unser eigener Orionnebel.

Während Beobachter die Triangulum-Galaxie seit ihrer Entdeckung genau unter die Lupe genommen haben, ist es ironisch, dass sie sich Amateuren oft entzieht, die versuchen, sie zum ersten Mal zu entdecken. Obwohl M33 mit 6. Größenordnung bewertet ist, hat es aufgrund seines großen scheinbaren Durchmessers an unserem Himmel eine sehr geringe Oberflächenhelligkeit. Dadurch fügt es sich nahtlos in den Hintergrund ein. Viele, die nach M33 suchen, gehen direkt daran vorbei, ohne es überhaupt zu bemerken.

Es ist einfacher, das Leuchten der Galaxie durch die breiteren Felder von Ferngläsern und Suchfernrohren zu erkennen. Wenn Sie es jedoch durch ein Teleskop anvisieren, verwenden Sie indirekte Sicht und Ihr Okular mit der niedrigsten Vergrößerung, um die beste Sicht zu erhalten. Sobald Sie die Galaxie gefunden haben, versuchen Sie, NGC 604 aufzuspüren. Es wird wie ein kleiner leuchtender Fleck nordöstlich des Kerns von M33 aussehen.


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