GLOBULAR CLUSTERS

101 kosmische Objekte, die man gesehen haben muss: M4

Dan Crowson

Scorpius der Skorpion beherbergt viele der schönsten Deep-Sky-Objekte des Himmels, einschließlich des spektakulären Kugelsternhaufens M4. Diese Gruppe von Sternen sticht aus mehreren Gründen heraus. Erstens ist er mit 7.200 Lichtjahren Entfernung der Kugelsternhaufen, der unserem Sonnensystem am nächsten ist. Mit einem Durchmesser von etwa 75 Lichtjahren ist er im Vergleich zu Kugelsternen eher klein. Zum Vergleich: Der Herkuleshaufen und der Großmeister der Kugelsternhaufen, Omega Centauri, haben beide einen Durchmesser von etwa 150 Lichtjahren.

Unter den etwa 100.000 Sternen, die M4 ihr Zuhause nennen, befindet sich ein verborgener Schatz: der Pulsar PSR B1620−26. Als Mitglied eines binären Systems ist PSR B1620-26 mit einem Weißen Zwerg zusammengetan. Forscher haben bestätigt, dass ein Exoplanet diese beiden stellaren Überreste umkreist. Da angenommen wird, dass sich Planeten kurz nach ihren Muttersternen bilden, und da M4 auf etwa 12 bis 13 Milliarden Jahre geschätzt wird, ist dies einer der ältesten bisher gefundenen Exoplaneten.

M4 verdiente sich eine Fußnote in der astronomischen Geschichte, indem er der erste Kugelsternhaufen war, der jemals aufgelöst wurde. Es war auch die einzige Kugel von den 29 in Messiers Katalog, die er in Sterne auflösen konnte.

Das Beste ist, es könnte nicht einfacher zu finden sein. M4 liegt etwas mehr als ein Grad westlich der brillanten Antares (Alpha [α] Scorpii), das Herz des Skorpions. Verschieben Sie Antares mit geringer Leistung so, dass es sich knapp außerhalb des östlichen Randes Ihres Feldes befindet, und Sie werden sehen, wie die kugelförmige Form des Clusters Gestalt annimmt. Sogar ein alter 2,4-Zoll-Refraktor kann einige Sterne bei 50x auflösen.

Bei einer Öffnung von 4 Zoll oder größer erscheint ein merkwürdiges Merkmal. M4 zeigt einen hellen Balken, der quer durch die Mitte seiner Scheibe verläuft und den Haufen scheinbar in zwei Hälften trennt. Probieren Sie eine mäßige Vergrößerung von etwa 75x bis 100x aus, um die beste Sicht auf diese Kluft zu erhalten, die das Ergebnis einer Kette von Sternhaufen der 11. Größe ist, die sich zufällig in einer Reihe aufreihen.


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