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101 kosmische Objekte, die man gesehen haben muss: M92

Ronald Brecher

Eines der großartigen Kugelsternhaufen-Wunder des nördlichen Nachthimmels ist unser nächstes Ziel: M92 in Hercules. Durch ein Fernglas als diffuser Stern sichtbar, ist M92 ein verlockender Anblick durch Teleskope aller Größen. Dieser dezente, aber faszinierende Haufen konkurriert im Wunder mit dem Großen Kugelsternhaufen im Herkules (M13), der nur eine halbe Größenordnung schwächer und 6 Fuß kleiner ist. Ihre beiden hellsten Sterne leuchten im Bereich kleiner Teleskope (12. Größe) und können vollständig aufgelöst werden, wenn man bis zur 15. Größe reicht. M92 „leidet“ nur darin, dass sein Kern kompakter ist als der von M13, sodass höhere Kräfte und mehr Geduld erforderlich sind, um seinen Ruhm voll zu genießen. Wie Robert Burnham Jr. feststellte, würde M92 in einer anderen Konstellation als Vorzeigeobjekt gelten.

Johann Elert Bode entdeckte den Sternhaufen 1777 und sagte, er sei „mehr oder weniger rund, mit einem blassen Schimmer“, was ihm nach modernen Maßstäben kaum gerecht wird. Sogar Messier löste keine Sterne darin auf und stellte fest, dass der Kern jedoch „klar und hell“ war und „dem Kern eines großen Kometen ähnelt“. William Herschel erkannte ihn zuerst als Sternhaufen, während sein Sohn John sah, wie sich dieser „Kugelsternhaufen“ in „kleine Sterne“ auflöste.

Moderne Studien haben gezeigt, dass M92 ein atemberaubendes inneres Halo-Kugelhaufensystem ist, das 27.000 Lichtjahre entfernt ist – ein bisschen näher als M13, aber etwa 20 Lichtjahre kleiner. Es beherbergt mehr als 300.000 Sonnen. Wie M13 kann es mit bloßem Auge unter einem dunklen Himmel nur 5° südwestlich von Iota (ι) Herculis gesehen werden, obwohl es eine bedeutendere Leistung ist, es zu sehen.

Der Haufen liegt nahe dem am weitesten entfernten Punkt seiner Umlaufbahn um die Milchstraße – etwa 32.000 Lichtjahre vom Zentrum der Galaxie entfernt – und Astronomen glauben, dass das 11 Milliarden Jahre alte System in seinem Leben bereits 16 perigalaktische Transite durchlaufen hat. Aufgrund dieser Passagen wurde der Haufen regelmäßig seiner Sterne beraubt. Auf Bildern zeigt M92 lange Gezeitenschweife, besonders in Nordost-Südwest-Richtung entlang seiner Umlaufbahn.

Erforschen Sie mit hoher Leistung den Kern und den Halo des Haufens, der nach Norden stark asymmetrisch ist und die Form einer Hummerscheren-ähnlichen Anordnung heller Sonnen annimmt.


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