ISS

Der Rückzug Russlands von der ISS könnte ein vorzeitiges Ende des Orbitallabors bedeuten

Russland kontrolliert sechs Module an Bord der Internationalen Raumstation.

STS-122 Shuttle Crew, NASA über flickr, CC BY-NC-SA

Russland beabsichtigt, sich nach 2024 von der Internationalen Raumstation zurückzuziehen, so eine Ankündigung von Juri Borissow, dem neuen Leiter der russischen Raumfahrtbehörde Roskosmos, bei einem Treffen mit Wladimir Putin am 26. Juli 2022. Borisow sagte auch, dass sich die zukünftigen Bemühungen konzentrieren werden auf einer neuen russischen Raumstation.

Aktuelle Vereinbarungen über die ISS sehen einen Betrieb bis 2024 vor, und die Station benötigt russische Module, um im Orbit zu bleiben. Die USA und ihre Partner haben versucht, die Lebensdauer der Station bis 2030 zu verlängern. Die Ankündigung Russlands stellt zwar keinen Vertragsbruch oder eine unmittelbare Bedrohung des täglichen Betriebs der Station dar, markiert jedoch den Höhepunkt monatelanger politischer Spannungen im Zusammenhang mit der ISS.

Während seines 23-jährigen Bestehens war der Sender ein wichtiges Beispiel dafür, wie Russland und die USA zusammenarbeiten können, obwohl sie frühere Gegner waren. Diese Zusammenarbeit war besonders wichtig, da sich die Beziehungen zwischen den Ländern in den letzten Jahren verschlechtert haben. Obwohl unklar bleibt, ob die Russen diese Ankündigung umsetzen werden, fügt sie dem Betrieb der erfolgreichsten internationalen Zusammenarbeit im Weltraum, die es je gab, erhebliche Belastungen hinzu. Als Wissenschaftler, der Weltraumpolitik studiert, denke ich, dass die Frage jetzt ist, ob die politischen Beziehungen so schlecht geworden sind, dass eine Zusammenarbeit im Weltraum unmöglich wird.

ZvezdamoduleISS
Das Swesda-Modul ganz unten links auf diesem Foto ist eines von sechs russischen Segmenten der ISS und beherbergt die Triebwerke, mit denen die Station im Orbit gehalten wird.
NASA

Wie würde dieser Rückzug aussehen?

Russland betreibt sechs der 17 Module der ISS – darunter Zvezda, in dem sich das Haupttriebwerk befindet. Dieses Triebwerk ist entscheidend für die Fähigkeit der Station, im Orbit zu bleiben, und auch dafür, wie sie gefährlichem Weltraumschrott aus dem Weg geht. Im Rahmen der ISS-Vereinbarungen behält Russland die volle Kontrolle und rechtliche Autorität über seine Module.

Wie der Rückzug Russlands aussehen wird, ist derzeit unklar. Russlands Ankündigung spricht nur von „nach 2024“. Darüber hinaus sagte Russland nicht, ob es den ISS-Partnern erlauben würde, die Kontrolle über die russischen Module zu übernehmen und die Station weiter zu betreiben, oder ob es verlangen würde, dass die Module vollständig abgeschaltet werden.

Da die russischen Module für den Stationsbetrieb notwendig sind, ist es ungewiss, ob die Station ohne sie operieren könnte. Es ist auch unklar, ob es möglich wäre, die russischen Module vom Rest der ISS zu trennen, da die gesamte Station miteinander verbunden werden sollte.

Je nachdem, wie und wann Russland beschließt, sich aus der Station zurückzuziehen, müssen die Partnerländer schwierige Entscheidungen treffen, ob sie die ISS ganz aus dem Orbit nehmen oder kreative Lösungen finden, um sie am Himmel zu halten.

Eine Fortsetzung der politischen Spannungen

Die Ankündigung des Rückzugs ist das jüngste in einer Reihe von Ereignissen in Bezug auf die ISS, die sich seit dem ersten Einmarsch Russlands in die Ukraine im Februar ereignet haben. Russlands Austrittsentscheidung sollte keine wesentlichen Auswirkungen auf den täglichen Betrieb der ISS haben. Wie bei einigen kleineren Zwischenfällen in den vergangenen Monaten handelt es sich eher um eine politische Aktion.

RussiansonISSuniforms
Die NASA beschuldigte Russland, ein anti-ukrainisches Propagandafoto auf der ISS inszeniert zu haben, nachdem die russische Weltraumbehörde dieses Foto von drei Kosmonauten mit einer Flagge der Volksrepublik Luhansk veröffentlicht hatte.
Roscosmos per Telegramm

Der erste Vorfall ereignete sich im März, als drei russische Kosmonauten in gelben und blauen Fluganzügen, die der ukrainischen Flagge ähnelten, aus ihrer Kapsel auftauchten. Trotz der Ähnlichkeit sprachen russische Beamte nie über den Zufall. Dann, am 7. Juli 2022, kritisierte die NASA Russland öffentlich dafür, dass es offenbar ein Propagandafoto inszeniert hatte. Auf dem Foto posieren die drei russischen Kosmonauten mit Flaggen, die mit den von russischen Streitkräften besetzten Regionen in der Ostukraine in Verbindung gebracht werden.

Der Stationsbetrieb selbst ist nicht gestört. Astronauten auf der Station führen weiterhin jeden Tag Dutzende von Experimenten durch und führen gemeinsame Weltraumspaziergänge durch. Aber eine wesentliche Folge der zunehmenden Spannungen war das Ende der russischen Beteiligung an gemeinsamen Experimenten mit europäischen Nationen an Bord der ISS.

Da nur wenige Informationen darüber verfügbar sind, wie sich Russlands Rückzug kurzfristig auf die Nutzung seiner Module auswirken wird, scheint es wahrscheinlich, dass die größten Auswirkungen wissenschaftliche Experimente betreffen werden.

Warum jetzt?

Es ist unklar, warum Russland diese Ankündigung jetzt gemacht hat.

Die Spannungen rund um die ISS sind seit Beginn der russischen Invasion in der Ukraine im Februar 2022 hoch. Dmitry Rogosin, der damalige Leiter von Roscosmos, deutete damals an, dass ein Rückzug Russlands aus der ISS möglich sein könnte. Rogozin wurde jedoch kürzlich gefeuert, und die NASA und Roscosmos kündigten einen Sitztausch für die ISS an. Im Rahmen dieses Abkommens würde ein amerikanischer Astronaut bei einer zukünftigen Sojus-Mission zur Station starten, während ein Kosmonaut bei einem bevorstehenden SpaceX Dragon-Start starten würde. Die beiden gemeinsamen Bewegungen deuteten darauf hin, dass die beiden Seiten möglicherweise noch Wege finden könnten, im Weltraum zusammenzuarbeiten. Aber es scheint, dass diese Eindrücke irreführend waren.

Die Ankündigung kommt auch, da die USA über die Zukunft jenseits der ISS nachdenken. Die NASA befindet sich derzeit in der ersten Phase der Entwicklung einer kommerziellen Raumstation als Ersatz für das umlaufende Labor. Obwohl es schwierig wäre, die Entwicklung dieser neuen Raumstation zu beschleunigen, signalisiert dies, dass sich die ISS dem Ende ihres produktiven und inspirierenden Lebens nähert, egal was Russland tut.


Die Unterhaltung

Wendy Whitman Cobb, Professorin für Strategie- und Sicherheitsstudien, Air University

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.

Schaltfläche "Zurück zum Anfang"