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Nichelle Nichols, Wegbereiterin für Gender, Race und Space, stirbt im Alter von 89 Jahren

Nichelle Nichols sprach am 29. Februar 2012 im Auditorium des Goddard Space Flight Center der NASA.
Goddard Space Flight Center/Pat Izzo der NASA

Nichelle Nichols, die am 30. Juli im Alter von 89 Jahren starb, war bekannt für ihre Rolle in Star Trek: The Original Series als Lieutenant Uhura, eine der ersten wiederkehrenden großen Fernsehrollen, die von einer schwarzen Frau gespielt wurde. Aber lange nach der kurzen, dreijährigen Laufzeit der Serie beeinflusste Nichols weiterhin andere, Karrieren in Physik und Astronomie zu verfolgen.

Laut einer Veröffentlichung der NASA erschien die Schauspielerin in den 1970er Jahren in einem Video einer Werbeagentur, in dem Frauen und andere Minderheiten für das Astronautentraining rekrutiert wurden. Das Projekt funktionierte wie beabsichtigt: 1978 nahm die NASA Guy Bluford, den ersten schwarzen amerikanischen Astronauten, und Sally Ride, die erste amerikanische Frau, die den Weltraum erreichte, in das Astronautenkorps auf. Ihre fortgesetzte Arbeit als Botschafterin des Weltraumprogramms in den 80er Jahren inspirierte Tausende von Menschen aus allen Gesellschaftsschichten, sich um die Möglichkeit zur Teilnahme am Weltraumprogramm zu bewerben.

„Nichelle Nichols war eine bahnbrechende Schauspielerin, Fürsprecherin und liebe Freundin der NASA“, sagte NASA-Administrator Bill Nelson in der Pressemitteilung. „Zu einer Zeit, als schwarze Frauen selten auf der Leinwand zu sehen waren, hielt Nichelles Darstellung als Nyota Uhura in Star Trek Amerika einen Spiegel vor, der die Bürgerrechte stärkte.“ Er sprach auch darüber, wie ihre Fürsprache „das Fernsehen transzendierte und die NASA veränderte“. Nach der Mondlandung „machte es sich Nichelle zur Aufgabe, Frauen und Farbige dazu zu inspirieren, sich dieser Agentur anzuschließen, das Gesicht von STEM zu verändern und den Kosmos zu erkunden.“

Obwohl sie hart daran gearbeitet hat, die Vielfalt in den MINT-Fächern zu fördern, wollte Nichols ursprünglich kein Vorbild werden. Der in Chicago geborene Vater musste sich als junges schwarzes Mädchen das Recht erkämpfen, an der Chicago Ballet Academy vorzuspielen. Sie wurde angenommen. Nichols, ebenfalls ein versierter Sänger, tourte später als Tänzer mit Duke Ellington und träumte von einer Karriere am Broadway.

Sie wurde schließlich 1966 in ihrer bekanntesten Rolle als Uhura in Star Trek besetzt. Obwohl die Serie bereits nach ihrer ersten Staffel zu einem kulturellen Phänomen wurde, befürchtete Nichols, dass dies ihre Broadway-Karriere ersticken würde, und erwog, die Show zu verlassen. Sie nahm die Rolle jedoch voll und ganz an, nachdem Dr. Martin Luther King, Jr. ihr von der Macht ihres Platzes in der Show erzählt hatte.

„Du kannst nicht gehen; Sie können nicht abdanken“, sagte King zu ihr, erinnerte sich Nichols während einer Rede im Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. „Du weißt nicht, was du uns bedeutest. Jeden Abend, an dem du zu sehen bist, können wir zusehen und sehen, wofür wir kämpfen.“

Nichols setzte sich ihr ganzes Leben lang für wissenschaftliche Programme ein und nahm zusammen mit ihren Star-Trek-Kollegen 1976 an der Rollout-Zeremonie des ersten Test-Spaceshuttles der NASA mit dem passenden Namen Enterprise teil. Sie hielt auch unzählige Vorträge, verfasste eine Autobiographie und traf Präsident Barack Obama.

„Während wir heute daran arbeiten, die erste Frau und die erste farbige Person unter Artemis zum Mond zu schicken, orientiert sich die NASA am Vermächtnis von Nichelle Nichols“, schloss Nelson in seinen Bemerkungen zu Nichols‘ lebenslangem Beitrag, so viele Menschen für Wissenschaft und Forschung zu begeistern Erkundung.

Sie ging wirklich dorthin, wo noch keine Frau zuvor gewesen war.

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