STONEHENGE

Stonehenge könnte ein alter Sonnenkalender sein

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Stonehenge war schon immer geheimnisumwittert. Das antike Denkmal und die Grabstätte in Südengland gibt es seit mehr als 5.000 Jahren – aber sein Zweck ist nicht ganz klar. Forscher haben lange spekuliert, dass die riesigen Steine ​​in Form eines alten Kalenders errichtet wurden, aber niemand konnte erklären, wie es funktionierte.

Dann kam die COVID-19-Pandemie und damit die Gelegenheit für den Stonehenge-Experten Timothy Darvill, die Stätte tagsüber zu besuchen, wenn die Sonne schien und Touristen knapp waren. Er hatte mehr Zeit, als er je für möglich gehalten hätte, über ein mögliches Kalenderdesign nachzudenken. Dann kam es eines Tages zu ihm.

Wie der Sonnenkalender funktioniert

Seine Ergebnisse, die Anfang dieses Jahres in der Zeitschrift Antiquity veröffentlicht wurden, deuten nicht nur darauf hin, dass Stonehenge ein alter Sonnenkalender war, sondern auch, wie er funktionierte und warum er wichtig war. Laut der Studie stand einst ein Ring aus 30 aufrechten Sarsensteinen in einem Kreis, der jeden Tag des Monats repräsentierte (für insgesamt 360 Tage pro Jahr). Während einige heute fehlen, zeigen Ausgrabungen, dass sie einst in einheitlicher Größe und Form vorhanden waren.

StonehengeKalenderlayout
Die zentrale Steinstruktur in Stonehenge, wie sie heute überlebt.
Nightdevil/Wikimedia Commons/CC-BY-SA-4.0

Die zusätzlichen fünf Tage, die benötigt werden, um mit dem Sonnenjahr übereinzustimmen, befinden sich in fünf Strukturen im Trilithon Horseshoe im Zentrum von Stonehenge. Vier Steine ​​auf der Außenseite des Kreises zeigen alle vier Jahre das Schaltjahr an. Es wird angenommen, dass die Spitze des Kreises die Sommersonnenwende und die Unterseite die Wintersonnenwende beleuchtet. Die Art und Weise, wie die Sonne durch das Denkmal scheint, verriet den alten Völkern den Zeitpunkt jeder Sonnenwende und wann die günstigen Tage eines Erntefestes gefeiert worden wären.

„Wenn Sie nach Stonehenge gehen, können Sie herausfinden, welcher Sarsenstein den aktuellen Tag innerhalb des Monats darstellt. Das funktioniert alles recht gut“, sagt Darvill. Obwohl er glaubt, herausgefunden zu haben, wie der Kalender funktioniert, ist sein Zweck viel komplizierter. Das liegt daran, dass Stonehenge zwar ein Kalender ist, aber nicht nur ein Kalender; Es war auch ein Treffpunkt, an dem Menschen aus nah und fern kamen, um den Göttern nahe zu sein. „Es geht darum, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein“, sagt Darvill.

Wer braucht einen Kalender?

Einige Forscher haben vorgeschlagen, dass Kalender wie dieser benötigt würden, um zu wissen, wann Pflanzen angebaut und geerntet werden sollten, aber Darvill bestreitet diese Idee. „Jeder Landwirt mit Selbstachtung weiß bereits, wann er säen und ernten muss, was nicht jedes Jahr genau zur gleichen Zeit ist“, sagt er. „Man braucht einen Kalender, um zu wissen, wann das Erntedankfest ist, damit man dabei sein kann, wenn die Götter die Ernte des Jahres entgegennehmen und eine gute Ernte versprechen.“

Kalender seien außerdem eine Möglichkeit, die Gesellschaft zu kontrollieren, sagt er, und Stonehenge sei nicht anders. Kirchen und Tempel haben immer Uhren, damit ihre Anhänger wissen, wann sie anbeten müssen und wann ihr Gott anwesend ist. Aber beim Knacken des Codes von Stonehenge geht es auch darum, zu erkennen, dass es nicht nur einen einzigen Zweck hatte – es hatte viele Zwecke.

Eine Kirche beinhaltet Anbetung, Gottesdienst, Feiern, Begräbnis, Kunst und Architektur, und vieles davon gilt für Stonehenge. Es war immer ein prähistorisches Mehrzweckdenkmal, das wahrscheinlich für verschiedene Menschen und Generationen unterschiedliche Dinge bedeutete, sagt Darvill. „In Stonehenge sind alle Teile eingebettet, die es braucht, um alle Funktionen zu erfüllen, die es hatte.“

Er fügt hinzu, dass Stonehenge in seinen frühesten Tagen wahrscheinlich kein Kalender, sondern eher eine Grabstätte war. Im Laufe der Zeit wurden die Sarsens wahrscheinlich so gestaltet, dass das Erntefest jedes Jahr zur gleichen Zeit gefeiert werden konnte. Die alten Völker konstruierten den Kalender zu einer Zeit, als sie die Sonne verehrten. Darüber hinaus zeigen Bestattungen, dass die Menschen einst weite Strecken zurückgelegt haben, um dort zu beten. Es war ein Denkmal für ganz Europa, nicht nur für den Ort, an dem es errichtet wurde.

Stonehenge wird immer ein Rätsel sein: Riesige Steine ​​– jeder wiegt über 20 Tonnen – werden mitten ins Nirgendwo gebracht, dann geformt und gestaltet, um die Tage und Monate des Jahres nachzuahmen. Menschen kommen aus ganz Europa, um anzubeten und zusammen zu sein, basierend auf einer Religion, über die wir sehr wenig wissen. Die Forscher fangen gerade erst an, den Vorhang für ein über 5.000 Jahre altes Geheimnis zu lüften.

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