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Auch Hunde können unterschreiben – eine bahnbrechende Methode, um Ihrem Hund das Kommunizieren beizubringen – Von Sean Senechal

Wollten Sie sich schon immer einmal hinsetzen und sich mit Ihrem Hund unterhalten? Oder fragen Sie einfach Ihr Hündchen: “Warum bellen Sie?” Nun, das könnte laut Sean Senchal möglich sein. In ihrem Buch “Dogs Can Sign, Too” stellt sie eine Methode zur Kommunikation mit Ihrem Hund vor – ein System von Gesten, das sie “K9Signs” nennt und mit dem Ihr Hund mit Ihnen “sprechen” kann. Das Ziel ist es, Hunden beizubringen, diese Gebärdensprache zu verwenden, um nach Dingen zu fragen, Fragen zu stellen oder zu beantworten und auf Ihre Befehle oder Kommentare zu antworten.

Senechal hat eine “Akademie” (das AnimalSign Center) eingerichtet, in der Menschen jeden Tag mit Hunden und anderen Tieren arbeiten, um herauszufinden, wo ihre Grenzen als “Sprachlerner” liegen. Die Autorin betont, dass es wahrscheinlich Jahre dauern wird, bis endgültige Schlussfolgerungen über die Fähigkeit von Nicht-Primaten-Tieren gezogen werden können, mit uns zu kommunizieren. Sie bietet jedoch eine Reihe von Beispielen dafür, was sie in der Arbeit mit ihren eigenen Haustieren erreicht hat.

Ein Beispiel hatte mit ihrem Hund Chal zu tun, mit dem sie seit mehreren Jahren zusammenarbeitet. Chal kam in einen Raum, in dem Senechal mit einer Freundin sprach, klopfte mit der Nase auf eine Schublade und hob dann ihr rechtes Vorderbein, das K9Sign für ein Objekt. Als Senechal das Zeichen für “Was?” Machte, hob Chal ihr rechtes Vorderbein und schnippte leicht damit, das Zeichen für “Schlüssel”. Der Autor öffnete die Schublade und es gab den Schlüssel zum Hoftor; Chal rannte sofort zum Tor und wartete darauf, dass Senechal es für sie öffnete.

Diese Geschichte mag nicht allzu ungewöhnlich oder interessant erscheinen. Immerhin hatte ich einen Border Collie, dessen Eltern Rinder und Schafe hüteten und auf eine Vielzahl von Hand- und Sprachsignalen reagieren konnten. Der Hauptunterschied besteht darin, dass sie in Chals Fall nicht nur auf verschiedene Zeichen reagiert, sondern auch ihre eigenen Hundezeichen anbietet. Wenn Sie Lassie für brillant hielten, stellen Sie sich einen Herdenhund vor, der zu Ihnen kommen und unterschreiben könnte: “Lamm, das dort drüben in einer Rinne unter einem Ast gefangen ist; wilde Katze schleicht sich an sie heran – beeilen Sie sich”. Das ist der faszinierende Teil von K9Signs. nicht nur die Fähigkeit zu kommunizieren, sondern auch die Komplexität der Informationen, die in wenigen Zeichen ausgetauscht werden können.

Das K9Signs-Training unterscheidet sich, wie Senechal betont, grundlegend vom Gehorsamstraining. Es fordert dazu auf, Ihren Hund zu ermutigen, eher kreatives Verhalten als Gehorsam zu zeigen. Ihr Hund muss aufgefordert werden, die Kommunikation zu initiieren und Anfragen zu stellen, anstatt nur auf Befehle zu antworten. Konversation impliziert ein Geben und Nehmen, eine zweiseitige Kommunikationsmethode, und das bedeutet, dass Ihr Hund sich frei fühlen muss, um “zurückzureden”.

Das Wichtigste, an das Sie sich beim K9Sign-Training erinnern sollten, ist, dass das Signieren Spaß macht. Wenn Ihr Hund offensichtlich Probleme hat zu verstehen, was Sie tun, und frustriert zu sein scheint oder das Interesse verliert, sichern Sie sich und versuchen Sie, die Lektion in einfachere Schritte zu unterteilen und die Leistung jedes kleineren Schritts zu belohnen. Oder kehren Sie zu etwas zurück, das Ihr Hund bereits gelernt hat und das er genießt (wie das Spielen mit einem Lieblingsspielzeug), und machen Sie dieses Zeichen. Später können Sie wieder an dem neuen Schild arbeiten. Senechal betont ständig die Wichtigkeit von Geduld, Belohnungen und langsamen, einfachen Schritten beim Unterrichten von K9Signs.

Ich bin mir nicht sicher, ob ich die Geduld für das K9Sign-Training haben würde, und wirklich, wie die meisten Hunde, kommunizieren meine beiden bereits ohne Tierunterschrift mit mir. Zum Beispiel wird mein Labor bellen und mich wissen lassen, wenn jemand zur Haustür kommt. Aber wenn er und ich K9Signs gebrauchen könnten, wer weiß – vielleicht könnte er mir sagen “Pat an der Haustür, hat Pizza” oder “Zwei seltsame Männer an der Haustür, riechen freundlich”. Oder anstatt sich einfach unruhig zu bewegen, könnte mir unser Rottweiler vielleicht sagen: “Fühlen Sie sich schlecht – müssen Sie rausgehen und Gras essen”. Es würde viel Zeit und Geduld erfordern, aber vielleicht werde ich eines Tages den Mut aufbringen, K9Signs auszuprobieren (und herauszufinden, was meine Hunde wirklich denken).

Wenn Sie mehr über das K9Signs-System von Sean Senechal oder ihre Methode zum Signieren von Tieren im Allgemeinen erfahren möchten, finden Sie ihre Bücher “AnimalSigns To You” und “Dogs Can Sign Too” unter http://www.amazon.com.

Inspiriert von Paul Love

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