Manx Cat - Vor- und Nachteile des Besitzes dieses interessanten Haustieres

Katzen, Menschen und die schwarze Pest – diejenigen, die Katzen hielten, überlebten

In der langen Geschichte der Mensch-Tier-Beziehungen sind einige Episoden hervorzuheben, in denen eine Art einen wesentlichen Beitrag zum Überleben einer anderen Art geleistet hat. Selten werden Katzen für eine solche Leistung anerkannt – häufiger Hunde oder Pferde und dann, normalerweise in Kriegszeiten -, aber die Schwarze Pest in Europa ist eine dieser Zeiten.

Als Hintergrund hatten die alten Römer bei ihrer Eroberung Ägyptens Katzen nach Europa gebracht. Katzen erlitten später im abergläubischen Mittelalter eine Zeit der Ungnade, da sie mit Hexen und dem Teufel in Verbindung gebracht worden waren; Einige Leute glaubten, schwarze Katzen seien verkleidete Hexen oder sie unterstützten Hexen bei der Ausführung ihres Handwerks. Diejenigen, die Katzen als Haustiere hielten, waren sehr verdächtig, und die weit verbreitete Katzenjagd führte fast zu ihrem Aussterben.

Als Ratten aus Asien Mitte des 13. Jahrhunderts die Beulenpest über Handelsschiffe nach Europa brachten, überschwemmte die Epidemie (bekannt als die Schwarze Pest, die Große Pest, der Schwarze Tod und die Große Sterblichkeit) den Kontinent und führte zu verheerenden Folgen Verlust von Menschenleben. Insgesamt starb ein Drittel der europäischen Bevölkerung – rund 34 Millionen Menschen. Allein in England starb mehr als die Hälfte der menschlichen Bevölkerung; in einigen Teilen Frankreichs neunzig Prozent.

Die Behörden brauchten einige Zeit, um die Ursache des Problems herauszufinden. Einmal testeten sie die Theorie, dass die Krankheit von Hunden und Katzen verbreitet wurde; Daher ordnete der Bürgermeister von London die Hinrichtung all dieser Haustiere an. Trotz der Ausrottung von Millionen von Haustieren ließ die Pest jedoch nicht nach, sondern beschleunigte sich tatsächlich, denn natürlich folgte auf die Beseitigung aller Katzen bald eine Explosion der Rattenpopulation.

Schließlich stellte sich heraus, dass es Menschen, die unter Verstoß gegen das Gesetz Katzen gehalten hatten, besser ging; denn die Katzen töteten ihrer Natur nach die Ratten, die die Flöhe trugen, die wirklich die Pest trugen. Die Menschen begannen langsam, den Zusammenhang zwischen Rattenfloh und Krankheit abzuleiten. Als die Wahrheit endlich ans Licht kam, wurden Katzen schnell zum Heldenstatus erhoben und bald gesetzlich geschützt.

Die Große Pest endete, als die Flöhe als Teil ihres natürlichen Lebenszyklus in der Kälte des Herbstes und des Winters zu sterben begannen. Nachfolgende Seuchen würden Europa über mehrere Generationen hinweg besuchen, und andere Kontinente erlitten ähnliche Ausbrüche. Erst im 19. Jahrhundert begannen die Wissenschaftler wirklich, die Epidemiologie der Pest zu verstehen. Die im Laufe der Zeit gestiegenen sanitären Bedingungen trugen dazu bei, die Inzidenz zu verringern, und mit der Entdeckung von Antibiotika im 20. Jahrhundert wurde die Bedrohung durch die Pest erheblich verringert.

Wäre es schwierig zu sagen, dass Katzen den Menschen vor dem Aussterben bewahrten, indem sie die Nagetierpopulation unter Kontrolle brachten? Zumindest europäische Menschen? Zumindest verdienen Katzen Anerkennung dafür, dass sie die Arten heldenhaft gerettet haben, die sie durch Unwissenheit fast ausgelöscht hätten.

(C) Lisa J. Lehr 2006

Inspiriert von Lisa J. Lehr

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